Пользовательский поиск

Книга Две могилы. Содержание - 69

Кол-во голосов: 0

Полковник улыбнулся, вспомнив о том, что Интернет выдал им все необходимые данные для планирования операции. Он даже не подозревал о такой возможности, пока Пендергаст не принес ему детальный план города и окрестностей, составленный программой «Google Earth» и наложенный на стандартные топографические карты

Serviço Geologico do Brasil[107]. Ох уж эти американцы с их любовью к продвинутым технологиям! Единственной информацией, какую не удалось раздобыть, была внутренняя структура крепости… и фактическое количество солдат в лагере противника.

Полковник верил, что Пендергаст, с его хитроумным планом позволить врагу захватить себя в плен, получит и эти сведения. Чем больше Соуза общался с этим странным бледнокожим гринго, тем сильнее уважал его. Конечно, сбежать из нацистского плена — трудновыполнимая задача, особенно для одиночки. Но с другой стороны, именно одиночка подходил для этой операции лучше всего. Похоже, так считал и сам Пендергаст… и он был готов рисковать собственной жизнью.

Отряд полковника пробирался по мокрому после дождя лесу бесшумными тенями скользя между стволами деревьев. Подъем стал круче, и вскоре они достигли кромки кратера. Соуза жестом приказал всем остановиться, а сам вместе с адъютантом Тиагу двинулся дальше. Они вышли на место точно по графику, и полковник надеялся, что Пендергаст — даже учитывая все случайности, с которыми он может столкнуться, — тоже объявится вовремя. Соуза махнул рукой своим бойцам, показывая, что путь свободен. Соблюдая все предосторожности, отряд вышел на открытый участок. Отсюда отлично просматривались и сам город, и озеро, и крепость на острове.

Город лежал прямо под ними на расстоянии около мили, белые и желтоватые здания с черепичной крышей полумесяцем вытянулись вдоль озера. За ними простирались поля. Крепость располагалась в полумиле от берега на северо-восток. Она стояла на невысоком пепловом конусе в центре острова. По нижней ее части шла старинная каменная кладка, а надстройку сделали из монолитного бетона. Вид крепости полковнику совсем не понравился. Слишком многое теперь будет зависеть от гринго.

Осматривая остров в бинокль, Соуза обратил внимание на небольшую бухту позади крепостных стен: идеальное место для высадки десанта, скрытое от цитадели скальной грядой. Полковник целую минуту изучал ее, запоминая каждую деталь.

Он посмотрел на часы. Осталось четверть часа до условленного времени. Соуза устроился поудобней под прикрытием скал и кустарника.

— Передай ребятам, пусть пока попьют чая, — сказал он сыну.

Мгновение спустя его бойцы открыли термосы и стали с удовольствием прихлебывать горячий черный чай с молоком. Полковник тоже сделал пару глотков, время от времени прикладывая к глазам бинокль. Солнце светило с нужной стороны — это они тоже просчитали — и, к счастью, не было закрыто облаками. Прогноз погоды не обманул.

Чай был изумителен, и полковник не спеша смаковал его, не упустив также редкой возможности выкурить сигару. Он затянулся, выпустил дым и задумался. У него были сомнения в успехе операции, но теперь они остались позади. Соуза знал, что обладает двумя редкими и не всегда желательными для официального лица качествами: кристальной честностью, ненавистью к любым проявлениям коррупции, а также интуицией, позволяющей в любой ситуации отыскать верное решение, даже если приходилось действовать не по регламенту. Обе эти особенности серьезно вредили его карьере и в конце концов привели к ссылке — как справедливо подметил Пендергаст — в Альсдорф. Но Соуза был убежден, что избавить от убийств город, который он поклялся защищать, можно лишь одним способом — вскрыв гнойник под названием Нова-Годой. Он сразу понял, что Пендергаст тоже привык использовать нестандартные методы. У них с гринго неожиданно оказалось много общего, чем бы ни закончилась эта операция. И теперь не осталось времени для сомнений — нужно действовать.

Наконец время ожидания окончилось, и полковник снова принялся внимательно разглядывать крепость в бинокль. И увидел то, что ожидал: вспышку солнечного света, отраженного зеркалом. Пендергаст пробрался в крепость.

Полковник почувствовал огромное облегчение — вовсе не потому, что сомневался в способностях гринго. Просто он еще по своей службе в ВОРЕ знал: как бы хорошо ни была спланирована операция, всегда отыщется какая-нибудь неучтенная мелочь, из-за которой все может пойти кувырком.

Пендергаст с помощью зеркала передавал сообщение стандартной азбукой Морзе. Очень длинное сообщение. Затушив сигару о камни, Соуза записал все дословно в полевой блокнот: общее описание крепости, расположение входов и тоннелей, хорошо защищенные и уязвимые места, численность гарнизона, вооружение.

Все было замечательно. За исключением того, что в крепости находилось, по приблизительным подсчетам Пендергаста, больше сотни солдат. Больше того количества, на которое рассчитывал полковник. Но у его отряда оставалось преимущество внезапности. А благодаря добытой информации он сможет выбрать оптимальный план атаки, при котором протяженные коридоры и тоннели крепости не позволят ее защитникам воспользоваться численным перевесом.

Полковник отослал Тиагу назад к отряду, и вскоре бойцы начали спускаться по склону кратера, занимая позиции и готовясь к первому этапу операции — штурму города одновременно с трех сторон.

69

Увидев солнечный зайчик вдали за зеленым пологом леса, Пендергаст понял, что полковник принял его сообщение. Выбросив осколок зеркала, найденный в туалете казармы, он вылез из полуразрушенной бойницы. Ему не удалось провести полную разведку, но он все же разобрался в общей схеме оборонительных сооружений. Теперь осталось определить наиболее уязвимые участки старой крепостной стены. По плану, разработанному вместе с полковником, Пендергаст должен был отыскать склад боеприпасов или оружия и взорвать его, обрушив часть стены. Однако он не смог ничего сделать. В крепости было слишком много солдат, и они постоянно копошились во всех углах, словно пчелы в растревоженном улье.

Но это не беда. У него в рюкзаке лежали почти полные баллоны с кислородом и ацетиленом, которые можно взорвать не хуже снарядов.

Спустившись по древней винтовой лестнице, Пендергаст остановился и прислушался. Протяженные коридоры и тоннели старой крепости, дающие отличное эхо, в очередной раз помогли ему заранее узнать о приближении врага. Его немного удивляла бестолковость солдат, их замедленная реакция и неспособность мыслить стратегически. Он чувствовал здесь какой-то подвох.

Тем не менее, пока ситуация позволяла, он продолжал извлекать выгоду из их промахов.

Продвигаясь все глубже в нижние ярусы крепости, Пендергаст обнаружил тоннель, проходящий вдоль внешней стены, и прошелся по нему, время от времени освещая каменную кладку фонарем и проверяя стыки острием ножа. Раствор от сырости пришел в негодность и начал осыпаться, но каменные блоки были хорошо подогнаны, и сдвинуть их с места вряд ли получится. Кое-где появились трещины, но слишком мелкие для такой мощной стены.

Все так же делая остановки и прислушиваясь, Пендергаст спустился еще на один ярус, где его внимание привлек ряд дверей из нержавеющей стали. Их явно установили здесь недавно, когда переоборудовали старинные тюремные казематы в лаборатории. Некоторые двери были открыты нараспашку, внутри продолжал гореть свет. Создавалось впечатление, что работавшие здесь люди только что вышли куда-то, возможно обеспокоенные звуками выстрелов.

Сразу за этими дверями Пендергаст наконец-то нашел то, что ему требовалось. По наружной стене широким расходящимся узором бежали многочисленные трещины, каменные блоки выглядели здесь не очень устойчивыми. Порой ширина трещин достигала восьми и даже двенадцати дюймов. Что особенно интересно, каменный пол тоже был поврежден. Обычное проседание грунта не могло вызвать такие разрушения. Скорее, радиальное расположение трещин указывало на то, что старый кратер вулкана снова становится активным и уже создал множество узлов напряженности в основании двадцатифутовой стены.

Комментарии(й) 0

Вы будете Первым
© 2012-2019 Электронная библиотека booklot.org