Пользовательский поиск

Книга Бешеный мир. Содержание - Глава 10

Кол-во голосов: 0

— Но тем не менее ты все-таки покинул Пенджаб и отправился в Москву, — заметил я. — Почему?

— Да, для «Эйр-Мохали» настали трудные времена, — повторил Сингх, — но у нас есть технические возможности, чтобы определить, какие фотографии нам подсунули: настоящие или фальшивые. В подлинности этих сомневаться не приходится. На них действительно заснята Шармила. И если она и люди, которые ее окружают, не роют Котлован, но выглядят, как копатели, и находятся среди копателей, кто же они тогда такие?

— А вы не задумывались над тем, как эти снимки могли очутиться у ваших врагов? — продолжал я допытывать гостя. — Или это они сами предприняли экспедицию к Котловану и облетали его на вертолете до тех пор, пока не обнаружили Шармилу и не сделали нужные кадры?

— Очень сомнительно, — ответил Равиндер. — Эти люди тоже имеют влияние в Индии, но мы для них не настолько серьезная угроза, чтобы они пошли на такие траты ради обычных фотографий. Самое вероятное объяснение: наши враги случайно наткнулись на любительские снимки Царицы Копателей и опознали в ней Шармилу. А затем, поняв, какую из этого можно извлечь выгоду, наняли профессионалов, чтобы они раздобыли им снимки получше.

— Звучит вроде бы логично. — Я пожал плечами. И добавил: — Правда, есть одно но. Я давно вращаюсь в этом бизнесе, но не знаю наемников, у которых имелась бы своя авиация. Они бы еще согласились искать в Котловане с воздуха конкретного человека. Но перед этим им пришлось бы сначала найти вертолет — лишняя работа, за которую ваших врагам также пришлось бы платить, причем немало. Ты же утверждаешь, что они не стали бы делать этого из-за одних снимков. Как видишь, у нас с тобой опять не срастаются некоторые факты, и твоя теория продолжает хромать.

— Даже не знаю, что вам на это сказать, господин Степан, — развел руками сикх. — Прежде чем я отправился в Россию, мы с братьями и отцом долго это обсуждали и много чего успели передумать. Однако все наши сомнения и догадки не отменяют неопровержимые факты: Шармила стала не просто копателем, а Матерью Поводырей, и она находится в Москве. Кто бы ни прислал нам эту информацию, она является достоверной. Вот почему, получив ее, мы не могли оставить ее без внимания.

Я вновь глянул на снимки, которые Ананас просматривал уже по третьему разу. И вдруг увидел на одном из них нечто такое, отчего у меня в голове будто щелкнул тумблер и загорелась тревожная лампочка.

— А ну-ка дай мне предыдущее фото! — велел я и, затормозив, остановил машину у обочины.

— Чего ты задергался, Иваныч?! — удивился Панкрат, протягивая нужный мне снимок. — Никак и впрямь что-то дельное высмотрел?

— Возможно. Только не что-то, а кого-то, — ответил я. И, приглядевшись к фото получше, указал на одного из поводырей. — Вот, его! Видишь этого мерзавца?

— Кого-кого? — Панкрат прищурился и, склонившись над снимком, едва не прожег тот торчащей у него во рту сигаретой. — Вот этого типа, которого крайняя слева башенка загораживает, что ли? Да тут от твоего мерзавца видать-то всего ничего — затылок и плечо. Ежели бы ты в него пальцем не ткнул, я бы его вообще не заметил.

Несмотря на то, что Царицу Копателей фотографировали с воздуха, снимки не отличались разнообразием ракурсов. Все они были сделаны при пролете кружащего вокруг здания вертолета через определенный сектор. Или же снимков на самом деле было много, но семье Равиндера подбросили лишь те из них, на которых Шармила выглядела наиболее узнаваемо. По этой причине не удавалось толком разглядеть всех стоящих рядом с ней поводырей. Некоторых из них заслоняли собратья, а один — тот, на которого я обратил внимание, — был почти целиком скрыт перильной башенкой. Но как бы то ни было, свои главные приметы он от фотографа не утаил. И когда я, бросив взгляд на фото, заметил торчащие из-за башенки, беловолосую макушку и левое плечо, имеющее немного странную форму, то вмиг узнал этого копателя.

— Дьявольщина! — выругался я, продолжая указывать на него пальцем. Заинтригованный Равиндер тоже подался вперед и глядел на фото через мое плечо. — Ну вот же он — мой «белый кит»! Жив, здоров, да к тому же в высшие эшелоны власти поднялся!

— Да будет тебе, Иваныч, почем зря в бутылку лезть! — скептически проворчал Ананас. — Мало, что ли, среди поводырей белобрысых дылд? К тому же у твоего «Моби Дика», ты сам говорил, нет одного плавника, а у этого… хм… А у этого вообще не видать рук! Одно плечо из-за столба торчит, и то кривое!

— Вот именно — кривое! — подчеркнул я. — Распространенный анатомический дефект при подобном увечье. Ты что, Панкрат, не видел калек с полностью ампутированной рукой, которые стали таковыми не вчера, а много лет назад?

— Видел, ясен пень, — подтвердил тот. — Ну и что с того? Пускай они были однорукие, но люди-то, один хрен, мне попадались разные. Да и особо дефективных я среди них не замечал.

— Зато я этого кривоплечего однорукого хорошо запомнил, хоть и видел его всего-навсего десять секунд! — заверил я напарника. — Готов спорить на что угодно — это именно тот проклятый поводырь, о котором я тебе рассказывал!

— Не буду я с тобой спорить, — пробурчал Панкрат, выпуская в окно сигаретный дым. — Но скажу тебе кое-что, а ты уж сам решай, соглашаться со мной или нет. Так вот, Иваныч, лично мне на твоем месте потребовалось бы куда больше доказательств для того, чтобы я плюнул на все и отправился вместе с сикхом в Москву искать этого поводыря.

— Да не собираюсь я ехать ни в какую Москву, — отмахнулся я, остывая и понимая, что и впрямь малость погорячился. — Тем более, что гораздо лучше Сингха представляю, что меня там ждет. Даже если однорукий поводырь не покинул Котлован, мне чертовски повезет, если я доберусь живым хотя бы до МКАД. А соваться дальше — гарантированное самоубийство. Причем самое зверское из всех, которые только можно себе вообразить. Стоит попасться возле Котлована на глаза хотя бы одному копателю, не говоря о том, чтобы выстрелить в него, и через минуту они сбегутся ко мне тысячами. Надеюсь, ты, Равиндер, осознаешь, в какую ловушку добровольно себя загоняешь?

— Но вы же сами говорили, что существуют люди, которые не раз бывали в Москве и возвращались оттуда, — напомнил сикх. — Значит, и у меня есть шанс пусть не вернуться, но хотя бы разыскать сестру, разве не так?

— Говорил, — согласился я, включая первую передачу и отъезжая от обочины. — Шанс такой у тебя есть, это верно. Вот только видишь ли, в чем проблема: все эти люди не совались в центр столицы и не искали встречи с Шармилой. Все, кому удавалось ее случайно сфотографировать за пределами Котлована, натерпелись такого страха, что многие из них — те, кто выжили, — зареклись ходить в те края даже под дулом автомата. Впрочем, кто мы такие, чтобы отговаривать тебя от задуманного? Как раз наоборот, нам надо помогать твоей благой миссии. Ведь ты действуешь не только в интересах своей семьи, но и в интересах всего оставшегося на планете человечества. Никто не знает, к чему приведет гибель Царицы Копателей. Но если это хотя бы ненадолго заставит Зов умолкнуть, за такой подвиг тебе уже можно будет ставить памятник… или как там у вас, сикхов, принято чтить великих героев?…

Глава 10

Проблемы начались еще на подъезде к Саранску.

Сначала нам на дороге то там, то сям стал попадаться крупный мусор, который мешал Большому Вождю как следует разогнаться. И который обычно не успевал скапливаться на дорогах близ городов. В каждой уважающей себя фортеции и ином поселении имелся мощный грузовик, колесный трактор или бронетранспортер с грейдерным ножом, регулярно объезжающий главные окрестные дороги и расчищающий их. А вот в Саранске в последнее время с этим возникли явные затруднения.

В большинстве случаев завалы появлялись на дорогах по вине бандитов. Грабя плохо защищенный транспорт, они устраивали у него на пути баррикады из валяющегося повсюду мусора. Этим также порой занимались копатели под предводительством поводырей. Причем последние зачастую проявляли не меньшую изобретательность, о чем свидетельствовала трагедия, постигшая когда-то нашу цирковую автоколонну. Само собой, что ни бандиты, ни тем паче зомби порядок за собой не наводили. Такая обязанность ложилась на плечи местной власти. И она как минимум раз в неделю отряжала на это дело команду уборщиков. А если тем улыбалась удача, они не только сметали с дороги хлам, но и расстреливали ублюдков, которые его туда натащили.

Комментарии(й) 0

Вы будете Первым
© 2012-2019 Электронная библиотека booklot.org