Пользовательский поиск

Книга Империя атома. Страница 48

Кол-во голосов: 0

—Принесите сюда ящик,-приказал он. Ящик был насквозь мокрый. Он оставил грязный след на бесценном ковре, а там, где его поставили, немедленно образовалась лужа. Прошло некоторое время, пока потеющие рабы снимали крышку. Даже стражники вытягивали шеи, пытаясь увидеть содержимое. Возгласы ужаса прервали напряженное ожидание. Внутри находилось нечто восьми футов длиной. Ширину его определить было нельзя, но складки тела создавали впечатление большого размера. Оно, очевидно, погибло незадолго до того, как его поместили в лед. Выглядело свежим, почти живым, нечеловеческое, глядящее мертвым взглядом в расписанный потолок.

—Окуда оно у вас?-спросил Клэйн. -Найдено на одном из спутников… через несколько часов после того, как там видели чужой корабль.

—Давно? -Два земных года. -Похоже, что корабль улетел. Чинуар покачал головой."Семь месяцев назад шахтеры нашли точно такое же в космическом костюме на метеорите.» Мутант долго разглядывал существо. Наконец он поднял голову и встретился с выжидающим взглядом Чинуара. Клэйн медленно спросил:"Как вы это объясняете?»

—Нечеловеческая раса с огромными научными знаниями. Безжалостная, враждебная…до того, как было найдено тело, меня удивляли доклады о катострофах в отдаленных районах Европы…Я думал, что это второе посещение Солнечной системы. Не могу вам сейчас изложить все доводы, но я считаю, что цивилизация золотого века погибла при первом посещении. Клэйн сказал:"Я рад, что вы показали мне это, но с какой целью вы мне это показали?» Чинуар перевел дыхание. И сделал второй ход, чтобы предотвратить катастрофу, о которой свидетельствовали действия и манеры необычного пленника. Он сказал:"Будет большой ошибкой, если мы с вами продолжим взаимоуничтожение.»

—Вы просите о милости? Это было слишком. Варвар зарычал:"Я обращаюсь к здравому смыслу.»

—Невозможно,-сказал Клэйн.-Людям нужна месть. Они поймут победу, если она придет с вашей смертью. Эти слова вызвали ругательство Меевана. «Чинуар,-закричал он, — что за вздор? Я никогда тебя не видел таким. Не признаю людей, заранее обрекающих себя на поражение. Я покажу тебе, что нужно сделать с этим… этим…Стражники, проткните его копьем.» Никто не двинулся. Напряжение вождя передалось воинам. Они неуверенно переглядывались. Мееван выхватил у одного из них меч и бросился на связанного пленника. И исчез. На его месте вспыхнул огненный шар. — Попробуйте использовать против меня огненный стержень,-послышался голос Клэйна. Напряженная пауза.-Попробуйте. Вам это не повредит. Чинуар поднял огненный стержень и нажал активатор. Ничего не произошло…нет! Шар пламени засверкал ярче. Голос Клэйна нарушил тишину."Вы по-прежнему не верите в богов?»

—Я поражен,-ответил Чинуар, — что вы распространяете суеверия, а не знание. Мы, так называемые варвары,-гордо продолжил он,-презираем вас за вашу попытку поставить преграды на пути человеческого духа. Мы свободные мыслители, и вся ваша атомная энергия не сможет закрепостить нашу мысль. Он пожал плечами."Что же касается вашего управления огненным шаром, не буду делать вид, что понимаю это.» Наконец-то он прорвался сквозь ледяную лболочку мутанта."Вы действительно не верите в атомных богов?»-недоверчиво спросил Клэйн.

—Стражники,-пронзительно выкрикнул Чинуар,-нападите на него со всех сторон. Огненный шар полыхнул. Стражников не стало. -Теперь верите?-спросил Клэйн. Варвар выглядел измученным и постаревшим. Он покачал головой."Я проиграл войну,-пробормотал он.-Только это я признаю. Можете подобрать мантию, упавшую с моих плеч.-И спросил:— Во имя ваших богов , что это за шар?»

—Он содержит всю звездную вселенную. Чинуар наморщил лоб и наклонился вперед, как бы пытаясь понять.

—Какую вселенную?-спросил он наконец. -Когда смотришь внутрь через пустую трубу,-терпеливо объяснил Клэйн,-видишь звезды. Как окно в космос. Только это не окно. Это сама вселенная. Вождь варваров казался искренне смущенным."Это вселенная?»— переспросил он. Клэйн кивнул. Даже с найденными им древними объяснениями ему нелегко было свыкнуться с этой мыслью. Чинуар покачал головой."И Земля здесь?-он указал на сверкающую сферу.

—Это четвертое измерение,-по-прежнему терпеливо ответил Клэйн. Он видел перед собой ошеломленного человека и не хотел использовать это свое преимущество. Варвар сузил глаза и наконец сказал:"Как поместить большой предмет в меньший?»-Он требовал логичного объяснения. Клэйн пожал плечами."Когда размер есть лишь иллюзия, зависящая от точки зрения, проблема не существует.» Чинуар поразмыслил над этим."Я полагаю,-сказал он,-что на данном этапе наших отношений вы говорите правду. Очевидно, вы не собираетесь рассказывать мне о вашем оружии. А ваш фантастический рассказ я отвергаю.» Клэйн покачал головой, но ничего не сказал. Он дал единственное имевшееся у него объяснение, которое натолкнулось на зравый смысл противника. Он не винил варвара. Сам он только постепенно примирился с мыслью, что материя и энергия отличны от того, чем кажутся. А теперь настало время действовать, заставлять, убеждать. Путы спали с него, как будто их никогда не было. Он встал, и огненный шар-это бесценное сокровище веков-поднялся над его головой, повторяя все его движения. Чинуар упрямо сказал:"Ошибка убивать человека, даже раба.» Клэйн ответил:"Боги требуют абсолютной покорности.» Чинуар в ярости воскликнул:"Вы глупец, я предлагаю вам Солнечную систему! Неужели это чудовище в ящике повлияло на ваши намерения?»

—Повлияло. -Но тогда… -Я не верю в объединенное руководство,=сказал Клэйн. Пауза. Потом Чинуар сказал:"Вы далеко зашли.Раньше вы использовали атомную энергию, только чтобы спастись.»

—Да, я далеко зашел,-согласился Клэйн. Чинуар взглянул на существо в ящике. «Подлинная опасность для Линна здесь. Обещаете ли вы стать лордом-правителем?»

—Я ничего не обещаю. Они взглянули друг на друга, два человека, понимающие друг друга. Тишину нарушил Чинуар. «Я сдаюсь,-сказал он со вздохом,-сдаюсь вам, вам одному, со всеми своими силами— в надежде, что у вас хватит храбрости и зравого смысла не уклоняться от ваших новых обязанностей как Защитника Солнечной Системы. Эту роль, — угрюмо закончил он,-я предназначал себе.»

48

Комментарии(й) 0

Вы будете Первым
© 2012-2018 Электронная библиотека booklot.org