Пользовательский поиск

Книга Из пепла. Содержание - Документ 13: О Гномах

Кол-во голосов: 0

— Ничего, расскажите что знают.

— После суда над вами в армии и флоте начались повальные чистки среди старшего и даже младшего офицерского состава. Кого отправили в отставку, кого разжаловали под надуманными предлогами, некоторых посадили по ложному обвинению, а самые непримиримые просто пропали. Аристократию тоже проредили «вскрыв» несколько обширных заговоров. В результате этих действий обороноспособность нашего государства была подорвана. Империю теснили по всем фронтам, а спустя шесть лет разразилась Великая Война Сил, говорят: Элонид поссорился со своим братом и приказал слугам развязать бойню. Война продлилась семь лет и охватила около десяти тысяч миров. Империи Феникса еще повезло, некоторые государства перестали существовать вместе со своими мирами.

— Чудовищно! Войны Сил становятся все более ожесточенными. Если так пойдет и дальше, то вселенная будет уничтожена отнюдь не силами Порядка.

— Погибнет и погибнет, все равно, мы слишком устали от бытия. Если бы не ваше появление лет через триста некробатальон вышел бы за ворота форта и погиб в последнем бою как подобает солдатам. Мне известно координаты действующего портала в один из захваченных светом имперских миров. Ваше появление отсрочило нашу гибель. Мы поможем новорожденной Империи, все забываю, какая она по счету, встать на ноги и уйдем в свой последний бой.

— Четвертая.

— Что простите?

— Это будет четвертая инкарнация Империи Феникса.

— Спасибо. Поклянитесь, что отпустите нас, после того как…

— Клянусь предвечной Тьмой! — Вокруг меня заплясало черное пламя.

Мы с Фалькон пробыли в форте целую неделю. Это были странные дни. Казалось, само время остановилось три тысячи лет назад. Мертвый гарнизон вел себя так, словно гордые шпили императорского дворца по-прежнему сверкают на солнце, Внутренне море не плескается на месте прекрасной Элирии, а империя стоит в самом расцвете сил. Доходило до абсурда: один из мертвых солдат в разговоре со своими товарищами ворчал, что боевой маг нынче пошел не тот, какой то слабый и совсем не знает устава. А вот во время его молодости… В последний вечер перед отъездом я наконец поинтересовался почему никто не допускается на перевал. И получил обескураживающий в своей простоте ответ: военное положение никто не отменял, проход через стратегический перевал только по пропускам, часовые имеют право открывать огонь без предупреждения. Я все оставил как есть, Железный перевал будет козырным тузом в смертельной игре под названием: завоевание Вечного Королевства.

Документ 13: О Гномах

Гномы — вид разумных прямоходящих гуманоидов родственных человеку. Вид — прошу заметить, а не раса. Кстати, слово раса пишется с одним с. Задний ряд! Хватит ржать, вы принадлежите к виду Homo sapiens, а не к какому-нибудь Equus caballus silvaticus, что переводится как Лесная лошадь. Я для вас объясняю, чтобы на экзаменах не было заламывания рук и причитаний. На чем бишь я остановился? Гномы — низкорослые, примерно метр сорок, широкоплечие крепыши. Они не носят бород, а только длинные обвислые усы или гладко бреются. Самоназвание — дварфы.

Гномы обитают в горах, но вопреки расхожему мнению они не живут под землей. Там сыро, нет солнечного света и почти нет пищи. Более того, для работы в своих знаменитых шахтах они предпочитают нанимать представителей других видов или вообще используют рабов. Конечно, у них есть обширные подземные крепости-убежища, на случай если наземные укрепления будут взяты. Часть производств тоже находиться под землей, например сталелитейные цеха. Гномы неплохие фортификаторы, металлурги, геологи, инженеры. Но им далеко до Древней империи. Более того, скажу без лишней скромности, в некоторых областях гномов обошли выпускники нашего университета. Дварфы не были превзойдены только в двух вещах: торговле и количестве артефакторов среди магов. Гномы просто прирожденные торговцы и каждый десятый из них обладает даром создавать различные магические побрякушки.

Политическое устройство дварфов довольно запутанно. У них есть все атрибуты государственности: верховный правитель — царь, собственные вооруженные силы — о них чуточку позже, но нет собственной территории. Они селятся довольно крупными, но компактными анклавами, арендуя или выкупая землю у местных жителей. Их анклавы разбросаны по всему известному нам миру, а вот о таинственной метрополии неизвестно ничего. Возможно ее и нет. Столичным анклавом считается поселение у подножия одинокой горы, находящееся в нашем королевстве.

Армия гномов состоит из всего лишь четырех родов войск, это: пикинеры, мушкетеры, пушкари и горная кавалерия. С первыми тремя видами — понятно, а вот четвертый… Только не смейтесь. Кавалерия дварфов разъезжает на гигантских горных баранах.

Задний ряд покинуть аудиторию. Встали и пошли! И без медицинского освидетельствования подтвержденного справкой не возвращайтесь. Мне надо точно знать, что вы люди, а не лошади.

Так вот, для гор нет лучшего скакуна, чем ездовой баран. Он пройдет по любой, даже самой крутой, горной тропе. А если склон достаточно пологий — то эти звери могут скакать вообще без всякой тропы.

Теперь немного о пищевых предпочтениях и будем закруглятся. Гномы предпочитают мясо и фрукты. К хлебобулочным изделиям и кашам они питают стойкое отвращение. В напитках они тоже крайне однобоки. Это вино из их собственных горных виноградников и так называемый шнапс, который они гонят из подземных грибов. По сравнению с этим шнапсом деревенский горлодер, просто сладкий сиропчик. Как говорится: кто не пробовал гномьего самогона и куртизанку кошкоглазых — жизни не нюхал.

К сожалению время лекции подошло к концу, и я не успею рассказать о гномьем банке и многом другом. Но не волнуйтесь, вы узнаете все, когда мы будем разбирать каждый аспект этого, безусловно, интересного вида отдельно. Господа студиозы, я закончил. Только хотелось бы дать напоследок совет: не называйте дварфов коротышками, как и эльфов ушастыми. Они очень комплектуют, все-таки это наши младшие братья.

Приписка на полях: За старательность и усидчивость хвалю, но все подряд записывать не было необходимости. Лектор.

Конспект лекции по предмету: межвидовая дипломатия. Королевский Университет Благородных Наук.
Глава 13

Король

Вернувшись в Ставрос, я заперся на два месяца в своих покоях. Пришло время разработать и осуществить план захвата власти в Вольных городах. Пока я странствовал, гномы подготовили мне подборку материалов по каждому городу: характеристики правителей и их ближайшего окружения, состояние армий, высота стен, количество продовольственных запасов на случай осады, наличие сильной оппозиции и многое другое. Через подставных лиц я связался с воровскими гильдиями и оппозиционерам. Фалькона — отправил к оркам. Так же были наняты несколько крупных свободных отрядов, с приличной репутацией. Отдельные роты и взводы ежей, работающие по мелким контрактам по всей стране, постепенно отводились к Ставросу. Чтобы противник ничего не заподозрил раньше времени, я поручил сиру Грегори вести переговоры с Вечным Королевством о найме Серебреных ежей для усиления группировки войск на Великой стене. Я чувствовал себя гигантским пауком, плетущим паутину.

Первый удар нанесли наемные убийцы, выбившие ключевых людей, в каждом из шестнадцати городов. Потеря высокопоставленных сановников и офицеров способных организовать серьезное сопротивление моим планам превратила города в легкую добычу. Как говориться: «Приди и владей!» Я потратил кучу гномьего золота, чтобы устроить этот террор и еще больше за молчание. В стране воцарился полный хаос и неразбериха. Сразу повсплывали заговорщики и авантюристы всех мастей. Города на границе пустыни гремящих костей осадили орки, ведомые Фальконом. Разделив, разросшийся до десяти тысяч отряд, на две армии, я сходу захватил два ближайших к Ставросу города: Аграфу и Ливадион, разоружил гарнизоны и взял в плен правителей. Столь легкий захват удалось провести благодаря нанятым, через гильдию воров, бандам, попросту открывшим ворота и предварительно перебившим охрану. Оставив гарнизоны из нанятых свободных отрядов, мои армии форсированным маршем отправились покорять страну дальше. Скорость завоевания страны ограничивалась только скоростью пехотинцев на марше. Конечно, не все было гладко: где-то прикормленным мной бандам не удалось открыть ворота, в одном из городов вспыхнул бунт, во время которого был полностью вырезан мой гарнизон. Но в целом дела шли отлично. Те города, что не удалось взять с налету, я просто оставлял за спиной, перекрыв дороги конными пикетами, дабы отлавливать возможных гонцов. Поскольку львиную долю армии каждого города составляли наемники — численность моих войск росла. Для солдата удачи нет ничего зазорного в том, чтобы подписать контракт со своим пленителем. Когда под моим контролем оказалось девять городов еще четыре капитулировали добровольно. Ставрос как был, так и остался, совершено нейтральным, я решил ничего не менять. К тому же я там итак в большом авторитете. Пока я занимался завоеваниями, орки сумели взять штурмом и уничтожить город Лефкос. Пришлось посылать войска, чтобы остановить вторжение. Ведь оркам не прикажешь отступить, меня просто не поймут. В двух кровопролитных сражениях мне удалось разбить орду. А так все довольны: мои новые подданные ликуют — я спас их от страшной угрозы, зеленокожие получили то, чего они жаждали больше всего — битву с равным противником. Разобравшись с зеленой угрозой мои войска, осадили последний независимый город. Впрочем, он оставался таковым не долго — всего две недели, пока не истек срок моего ультиматума. Граф Виктор — местный правитель, оказался слишком гордым, чтобы капитулировать, за что и поплатился. Ночью под прикрытием магии отделение моих разведчиков проникло в город и открыло ворота. Поразительное пренебрежение магической охраной, тактика проникновения в город под пологом невидимости, как и с сонными чарами, еще ни разу не давала сбоя. Город я отдал на три дня своим солдатам, запретив только убийства, кроме самообороны, и поджоги. Графа я отпустил на все четыре стороны, предварительно собственноручно казнив всю его семью. Мне пригодиться враг явный, чтобы вычислить врагов тайных. Я создал идеальное знамя для потенциальных заговорщиков. Если бы его не было — стоило бы его придумать. Я показал — как умею карать, осыпав милостями добровольно присоединившиеся города — как награждать. Так Вольные Города потеряли свои вольности, а я стал королем Кархаэра. Начало положено — у меня есть своя собственная, пусть и маленькая, страна. А дварфы получили обещанные торговые привилегии, как мы и договаривались. Правда один из них решил, что может диктовать мне свою волю. Его нашли в собственной постели с перерезанным горлом — Ворон способен пробраться куда угодно.

Комментарии(й) 0

Вы будете Первым
© 2012-2019 Электронная библиотека booklot.org