Пользовательский поиск

Книга Оскал фортуны. Содержание - Глава 29СЕВЕРНЫЕ СТРАСТИ

Кол-во голосов: 0

– Идем туда?

– Конечно. Только ты, пожалуйста, стой за моей спиной, а сам угол ощупать я попрошу моих помощников.

Место оказалось ничем не примечательным, хоть и сравнительно чистым по причине всеобщих уборок, участившихся в последние дни. Минут десять ушло на поиск и конкретное обозначение подозрительного места и еще двадцать на вскрытие замаскированной панели. За ней открывался узкий проход, по которому боком вполне легко мог протиснуться не слишком обремененный излишним весом человек. Да только и проходить далеко не потребовалось, через четыре метра на нескольких железных штырях висела фигура мужчины в поварском фартуке. Монах повернулся к Додюру:

– Он самый?

– Ага… И вроде таким милым, исполнительным мне показался. Кто его так?

– Да сам, видимо, и ошибся, спешил и не застопорил систему безопасности. – Виктор кивнул своим людям: – Прощупайте тут каждый камешек и только потом попытайтесь его вытащить. Если не получится, вначале обыщите, а потом разрежьте. Все равно надо будет проверить, куда этот ход ведет дальше.

Подскочил один из гвардейцев:

– Господин Менгарец, здесь его величество!

Кажется, короля не на шутку взволновала попытка покушения как на его дочь, так и на пришельца. Хотя спрашивал только Розу:

– Ты успела что-то выпить из отравленного?

– Нет. Нас спас Додюр Гелиан. Вовремя заметил странную муть в компоте.

– Виновника нашли? – Они втроем расселись за тем самым столом в отдельном зале, где недавно проходил ужин.

– Мертвый. Сейчас выясняют, почему и как.

– М-да… повезло. – Гром вытер капли пота на лбу и перешел к укорам: – И зачем приходить кушать именно сюда? Ведь у нас надежнее: все повара свои и прислуга. А тут невесть кто ошивается. Неужели так трудно прогуляться лишних полчаса? Чего молчишь? Тебя спрашиваю. И сам ленишься, и дочь мою за собой тянешь!

– Так времени совсем нет! – возмутился Виктор. – Буду я еще три часа в день на прогулки по этим коридорам тратить! Вот Роза – другое дело…

– А при чем тут я?! – с возмущением перебила его принцесса. – Где хочу, там и питаюсь, а уж дело охраны обеспечить мою безопасность. Причем – не факт, что подобные скрытые ходы не ведут и на увеселительную половину. Ну и самое главное – убрать хотели не меня, а именно Менгарца. Значит, и надо исходить из того, кому это выгодно в первую очередь.

– Ха! Да его мечтает уничтожить любой из наших врагов. А вот твою безопасность я могу обеспечить, только если ты будешь рядом, – кипятился монарх Чагара. – А я чаще всего даже не знаю, где ты находишься. Мало того, и начальник охраны не знает. – Он повернул голову: – О! Легок на помине! Докладывай, что выяснили.

Старый ветеран, служивший еще покойному отцу Грома Восьмого, прежде чем говорить, озадаченно поморщился:

– Допросили всех. Подозрительных почти не осталось, только вот…

– Сомневаешься в показаниях?

– Нисколько. Несколько не связанных между собой свидетелей показали одно и то же. Вчера, сразу после обеда, госпожа Маанита встречалась с неизвестным мужчиной, который по описаниям очень похож на разыскиваемого Шендлю. Имела с ним короткий разговор. Он стоял перед ней на коленях и даже поцеловал на прощание руку, но суть разговора подслушать никому не удалось.

Король Чагара стал красным от резкого прилива крови:

– И… что?

– Ваше величество сам допросит госпожу или прикажет это сделать мне?

– Я сам… – Гром встал, избегая встречаться взглядом с дочерью, которая смотрела на него с жалостливым укором. – А ты пока тут осмотрись и все мне потом доложишь.

– Понял. – Начальник охраны посмотрел вслед уходящему королю, а затем спросил у монаха: – Может, следовало твою кандидатуру предложить для допроса Мааниты?

– Что бы это дало? – Виктор пожал плечами. – А вот сам факт подобной встречи – очень интересен. Зачем этот Шендля так стремился увидеть наложницу? Раньше они не встречались?

– Нет, я специально спрашивал.

– Значит, она о нем могла и не знать. Тогда получается, что он чего-то от нее добивался. Или…

– Или просил, – вставила принцесса, недоуменно двигая бровями. – Хотя чего он может у нее просить? Помощи близким? Так остальные утверждают, что он одинок. Может, у него появилась возможность нам сделать гадость и он хотел узнать, кого уничтожить в первую очередь?

– А вот это вполне возможно. – Начальник охраны, мучимый жаждой, налил себе стакан воды и выпил. Хотя перед этим с некоторым сомнением осмотрел стеклянный кувшин на свет. – Скорей всего он отыскал тот ход и был уверен, что избежит наказания. Правда, мои люди тщательно обыскали каждого оставшегося здесь слугу, их комнаты и личные вещи. Но дворец огромен, все не обыщешь.

Роза продолжала сомневаться:

– Если бы он знал про потайной ход давно, то без всяких сложностей избежал ловушки. Может, ему про эту дыру и способ открытия рассказала Маанита?

– Если так рассуждать, то тогда и яд она ему могла дать. А вызвать его к себе она могла и раньше, просто никто из свидетелей на это внимания не обратил.

Менгарец решительно встал:

– Ладно, тогда поспешим к этому потайному ходу, может, ребята там уже все подчистили и выяснили.

Действительно, пока они дошли до стены, помощники его святости уже завершили свою работу. Стопорное устройство нашли, штыри в стену обратно утопили, тело вытащили и обыскали, сам проход исследовали. Как раз один из них вылез из щели, стирая с лица паутину и передавая факел своему товарищу:

– По ходу движения, дальше ловушки из штырей, никто не заходил уже несколько месяцев, если судить по паутине. Ход делает два поворота и через двенадцать примерно метров заканчивается глухим тупиком в виде чуланчика, полметра на два с истлевшим матрасом из соломы. Скорей всего место предназначено для временной отсидки. Ни воды, ни продуктов запасено не было, а значит, этот повар ничего о внутренностях потайного хода не знал.

Второй помощник подал Менгарцу несколько предметов:

– А вот в карманах одежды мы нашли гораздо больше интересного. Две кожаные фляги с водой, кусок колбасы, два куска вяленого мяса, вот этот прозрачный флакончик и кусок выделанной кожи с определенными знаками. Знаки четко описывают и соответствуют тем манипуляциям, которые надо произвести для открытия каменной панели. А вот здесь – как закрыть панель за собой. На обратной стороне видны следы еще каких-то надписей и знаков, но они тщательно вычищены острым предметом, скорей всего ножом. По нашим предположениям, здесь могли располагаться сведения, как пользоваться стопорным устройством. То есть Шендля просто не знал о существовании ловушки, а может, его и намеренно ввели в заблуждение. По более полным показаниям обслуги кухни, отравитель сегодня с самого утра частенько подходил к этому месту, видимо, проверял, как открывается стена, а потом приступал к работе с весьма довольной улыбкой.

– Проверял, значит, как открывается. – Виктор в задумчивости рассматривал на свет оригинальный флакон из-под яда, а потом аккуратно передал его принцессе. – И вряд ли такой яд он нашел под ногами. Ведь надо еще знать, как, куда и когда его подмешать. Скорей всего и в самом деле Шендлю кто-то направил. Причем очень расчетливо и грязно направил, уничтожив все следы и самого исполнителя. Если бы не Додюр, нам бы пришлось несладко…

– Вот и мне кажется, – печально улыбнулась Роза, – что десерт не только полнит.

Глава 29

СЕВЕРНЫЕ СТРАСТИ

В тот момент, когда на далеком юге Первого Щита доживал свои последние часы мудрый монарх Редондеры, на севере того же участка суши происходили еще большие по трагичности события. Два маленьких, можно сказать, незначительных по территории, баронства Габсов и Кордешес спешно мобилизовали и вооружали все свое население на беспощадную войну друг с другом. Яблоком раздора стали недавно найденные месторождения золота, как раз на границе между баронствами. Возможно, месторождения и не представляли такой уж большой ценности и в геологическом плане тщательно исследованы не были, но ведь правильно говорят, что жадности предела не бывает. И оба правящих барона возомнили себя в будущем несметными богачами, а о том, чтобы поделиться и решить возникший вопрос мирным путем, никто и не подумал. Безымянный пограничный поселок стал ареной все нарастающих сражений, в которых с каждым днем гибло все больше воинов. Словно переходящее знамя выжженный участок земли по нескольку раз в день переходил из рук в руки передовых отрядов, тогда как сами бароны возглавили идущие спешным маршем к месту событий армии.

Комментарии(й) 0

Вы будете Первым
© 2012-2019 Электронная библиотека booklot.org