Пользовательский поиск

Книга В когтях багряного зверя. Содержание - Глава 15

Кол-во голосов: 1

— Вообще-то да, но не будем загадывать наперед, — ответил я. — Надо сначала выбраться из города, а потом говорить о дальнейших планах и сроках.

— В таком случае, не будем мешкать, — поторопил нас Убби. — Тем более что перед поездкой мне хотелось бы обсудить кое-что с нашим башковитым толстяком.

— Что именно? — насторожился я. Обычно северянин избегал общаться с Сенатором, который всегда нервировал его своей велеречивостью и снобизмом. О чем таком Сандаваргу вдруг приспичило поболтать с де Бодье, если прежде у них не было общих тем для беседы?

— Да так, появилась тут к нему пара вопросов, — уклончиво ответил Убби. — Полагаю, он мог бы мне кое в чем помочь, потому что моих мозгов на такое точно не хватит… Ладно, надевайте накидки, вылезайте наверх и готовьте тачку, а я пока освобожу этого старого пердуна. Будем надеяться, что он нам не солгал. А иначе мне придется снова наведаться в «Счастливую секиру», только уже не с пустыми руками, а с братьями Ярнклотом и Ярнскидом. Вот тогда и посмотрим, кого он боится больше: меня или этого берсерка, загрызи их обоих помойный пес!..

Глава 15

Обогнув столицу и строящийся Ковчег, мы достигли северных окраин и наконец-то выехали на не пострадавшие от наводнения земли. За минувший месяц я так отвык от не размытой водой хамады, что когда колеса «Гольфстрима» снова ее коснулись, это было сродни празднику. Сухой и ровный, не испещренный вымоинами и лужами путь! Я как будто вернулся с неведомой враждебной планеты на родную Землю и теперь радовался каждому пройденному по ней шагу. Этот мир был мне прекрасно знаком, и я ощущал себя в нем намного увереннее.

Мы могли бы упростить себе задачу: отыскать следы бронеката Кирка и двигаться по ним. Однако делать этого не следовало. Пускай сегодня у Виллравена каждый боец на счету, он все равно выставит близ Рощи дозор. Но выставит лишь там, откуда появление нежелательных свидетелей будет наиболее вероятным. То есть южнее Рощи, со стороны Аркис-Грандбоула.

С севера, запада и востока в коммуну, что располагалась вдали от больших дорог, могли заглянуть лишь те караваны и перевозчики, которые ехали торговать к раскольникам. Но поскольку Шишка не любил заводить себе много друзей, вероятность столкнуться с ними у Кирка была небольшой. А значит, и дозоров на тех направлениях у него не будет. Но мы все равно постарались выбрать самый безопасный путь к Роще. Такой, по какому мы нагрянем туда столь же внезапно, как море Зверя нагрянуло недавно в Великую Чашу.

Стратегию нам придется вырабатывать уже на месте. Разумеется, при неравенстве наших сил мы намеревались воевать не сходя с истребителя. Насколько это у нас получится, неизвестно. Но наши орудия были лучше бортового вооружения буксира Кирка. Да и я, без ложной скромности сказать, был опытнее вражеского шкипера. Возможно, он умеет перегонять бронекат из точки А в точку Б, но обыграть в схватке на колесах самого Проныру Третьего — грозу вактов и Вседержителей — у него вряд ли выйдет.

В этом и состояло наше главное и единственное преимущество. И если мы не дадим врагу навязать нам свою тактику боя, Виллравена ожидало серьезное испытание. Возможно, даже такое, с каким он еще ни разу не сталкивался.

Отдыхать после бессонной ночи было некогда. Каждая минута промедления снижала наши шансы на успех. Ладно, хоть ехать было недалеко. Даже двигаясь окружным маршрутом, мы достигли цели всего за шесть часов. И, выехав на рассвете, в полдень увидели яблоко раздора Нуньеса и Шишки — стены Корабельной Рощи.

С высоты птичьего полета это поселение-крепость должно было напоминать выпуклый многоугольник с неравными сторонами и множеством вершин. Он был сплошь составлен из древних кораблей, врытых в землю килями. Самое большое судно имело в длину порядка сотни метров, а мелкое — не более сорока. Судя по очертаниям корпусов и палубных надстроек, это были некрупные военные и рыболовецкие суда. Их наружные борта были усилены иностальными щитами. Которые также соединяли воедино фрагменты импровизированной стены и заделывали промежутки между ними. Все, кроме единственных крепостных ворот.

Корабельные надстройки были переоборудованы в башни и оснащены легкими, перезаряжающимися вручную баллестирадами. Борта испещряли бойницы и длинные иностальные шипы, обязанные препятствовать штурму стены при помощи лестниц. Вокруг нее также имелся ров, достаточно глубокий, чтобы его не преодолел бронекат. Переброшенный через него к воротам мост был легким и тоже не пригодным для техники. Поэтому при торговле с перевозчиками те разгружались за пределами форта, а затем люди Шишки перевозили товар внутрь на лошадях.

Самой яркой достопримечательностью коммуны являлась роща, в честь которой она была названа. Пространство внутри крепости было сплошь засажено деревьями. За ними велся тщательный уход, и под их сенью раскольники спасались когда-то от палящего солнца. Древесные верхушки и поныне торчали над стеной, правда, теперь они не радовали глаз, как прежде. Вулканический пепел и вечно пасмурное небо заставили многие деревья сбросить листву, отчего Корабельная Роща лишилась своего главного украшения — пышной зеленой шапки. Однако дровами раскольники явно не промышляли, как это вовсю делалось в Аркис-Грандбоуле. Скальдид был прав: они действительно не готовились к Новому потопу. Уповая на ангельскую милость, они продолжали жить, как обычно, — в каждодневных молитвах и трудах праведных.

Впрочем, то, что творилось сейчас у стен форта, на мирную жизнь уже не походило. Еще до того, как мы увидели вдали Корабельную Рощу, до нас долетел гром, не похожий на далекую грозу. Тем не менее этот звук был нам знаком. Пушечный выстрел! Такой, какие мы слышали в Закатной Стреле, когда сквад Кирка стрелял из пушек по армии совета Кланов. Или при бегстве оттуда Виллравен успел подобрать свои пороховые орудия, или где-то раздобыл новые, но для нас это стало неприятным открытием. Воевать с бронекатом, оснащенным настоящими пушками, было гораздо опаснее. Особенно если пушкари Кирка набили в этом деле руку.

Остановившись под прикрытием скал, мы взобрались на одну из них, дабы хорошенько изучить обстановку.

Сколько времени Виллравен провел у стен Рощи, неведомо, но внутрь он еще не проник. Это было хорошо для раскольников, но не слишком удачно для нас. Если бы северяне прорвались в форт, их бронекат остался бы снаружи под охраной одного-двух человек, и мы могли бы захватить его с одного наскока. А затем или взорвать его, или развернуть его пушки против хозяев. К сожалению, проклятый берсерк не собирался облегчать нам задачу. Он разъезжал по краю рва и палил по Корабельной Роще из двух пушек и баллестирад. Со стены на северян также сыпались стрелы и болты. Но орудийные площадки буксира были обнесены броней, а более мощного оружия у защитников не имелось. Да и от кого им было до недавнего времени защищаться, кроме голодранцев-кочевников?

Пушкари Кирка старались не повредить корпуса кораблей. И стреляли лишь по их наращенным бортам и надстройкам. Как раз там у защитников стояли самые дальнобойные орудия, и оттуда было удобнее всего обстреливать палубу буксира. По воротам огонь тоже не велся — слишком неприступными они выглядели даже для пушечных ядер. Впрочем, не верилось, что напористый берсерк решил взять цитадель измором, и, приглядевшись, мы убедились, что наши сомнения верны.

Примерно две трети бойцов Кирка не принимали участия в перестрелке. Они расположились вне досягаемости орудий Шишки и занимались довольно странной для наемников работой: разбирали буксирный прицеп, какой они притащили с собой из столицы. Поскольку своего прицепа у Виллравена не было, надо думать, он выпросил его у нанимателя. И вовсе не затем, чтобы с комфортом доставить сквад к Роще.

Комментарии(й) 0

Вы будете Первым
© 2012-2019 Электронная библиотека booklot.org