Пользовательский поиск

Книга Тени приходят с моря. Содержание - 8. Странник

Кол-во голосов: 0

– Вещай! – потребовал Джер, откидываясь на спинку стула. – Неужели что-то полезное?

– Мы покинем остров… – медленно начал Ласкез, постукивая пальцами по столу. – А перед этим, – он сделал маленькую паузу, – дадим с маяка радиосигнал в Большой мир.

– Чтобы они поймали нас по пути? – Джер разочарованно скривил губы. – Раньше ты выдавал вещи поумнее. Может, еще постараешься?

– Дослушай до конца, дурень. Мы дадим сигнал и сообщим, что на остров надвигается странный густой туман. Мы скажем, что нам срочно требуется помощь, потому что пропадают люди и никто не знает, что делать. Указывать свои имена и число пропавших мы не будем. А потом… – он улыбнулся, – мы дадим деру. Думаю, на самой большой из имеющихся на острове лодок, потому что это лучший вариант. Возьмем курс, который указал управитель, – карту мы заберем с собой. Так как мы сделаем крюк, нас вряд ли обнаружат суда Длани или их самолеты. Они не перехватят нас.

– А что потом? – По улыбке ла Довэ Тэсс догадалась, что доктор поняла и остальные детали плана, а спрашивает, просто чтобы подтвердить свои мысли.

– Если Большой мир пошлет самолет, он будет здесь сегодня к концу третьей вахты или завтра. Если корабль – то дня через четыре. Так или иначе, не найдя никого на острове, они решат, что те, кто дал сигнал, просто исчезли в тумане. Нас не будут искать. Ну а прибыв на Перешеек, мы всегда сможем сказать, что нас отправили за помощью, когда на острове еще кто-то был. Например, управитель.

– А если Паолино это не подтвердит? – настороженно уточнил Джер.

– Если он погиб, от него этого не потребуют.

– Он не… – начала Таура, но осеклась. У нее задрожали губы.

– Если он жив, он нас выгородит, – поспешила добавить Тэсс. – Ласкез прав. Алопогонные не сразу поймут, что все исчезли разом. Если мы дадим сигнал, они решат, что все происходило постепенно и что мы ждали их помощи. И они, может быть, хотя бы для вида попытаются что-то сделать, чтобы всех спасти.

Джер издал странный звук – что-то среднее между хмыканьем и шипением – который, видимо, был призван отразить весь скепсис лавиби по отношению к добрым намерениям двуногих Большого мира. Особенно двуногих с алыми погонами. Но так или иначе, он одобрил план:

– Хорошо. Мне нравится. Но осталось кое-что, о чём уже говорила почтенная ла. Нам нужно судно, с которым мы бы управились и в бурю, и при штиле, которое сможет держать курс и не налетит на рифы…

– Иными словами, судно, которое будет все делать за тебя, потому что сам ты ничего не умеешь? – невинно уточнила Ву, до того лишь беззаботно поглядывавшая то на одного своего соседа, то на другого. – Не обижайся, я же тоже не умею.

– У нас нет такого судна. – Ласкез не стал дожидаться, пока Джер свернет маленькой сумасшедшей шею. – Придется обходиться тем, что есть.

Но у Тэсс была еще одна идея. Крепко сжав пальцами зеленую подвеску на цепочке, она подняла глаза:

– Нет, братец. Ты ошибаешься. Такой корабль у нас как раз есть.

8. Странник

Тэсс шла вперед, все глубже заходя в воду и приближаясь к знакомому темному, еще не до конца видному из-за дымки силуэту. Ей казалось, она уже настолько привыкла к холодным накатам волн, что новая встреча с ними проходит удивительно легко. Ее даже не знобило, и она не чувствовала колючей боли во всем теле. К тому же Тэсс слишком спешила, чтобы обращать внимание на что-либо. Ей нужно было использовать единственный – а она не сомневалась, что других не будет, – шанс.

Она оставила остальных, даже Марча, на берегу, у края рощи. Теперь они были не в том положении, чтобы пропустить мимо ушей просьбу живого корабля.

Приходи одна.

Тэсс, с некоторым трудом удерживаясь на ногах (вода была ей уже почти по грудь), остановилась под рострой. Девушка задрала голову и приложила руки ко рту:

– Здравствуй. Я пришла!

Рыцарь хранил молчание. Тэсс услышала стук. Она повернула голову и увидела, что лестница по-прежнему свисала с края борта. Ее ждали. Ждали долго и терпеливо, не сомневаясь, что она придет.

Тэсс прикоснулась ладонью к холодной древесине обшивки. Как и в прошлый раз, когда она дотронулась до кулона, нити дрэ начали пугливо расползаться в разные стороны.

– Можно я поднимусь?

Тэсс опять услышала стук и оглянулась. Ласкез высунул голову из-за муравейника и смотрел на сестру. Она хотела махнуть рукой, но передумала и просто улыбнулась. Впрочем, вряд ли эту улыбку было видно издалека.

Тэсс медленно вдохнула и опустила ладонь на перекладину. Затем сжала ее, подаваясь вверх, и начала карабкаться. Лестница закачалась под ее весом, веревки заскрипели. Тэсс на мгновение замерла над водой, потом полезла дальше. Она старалась как можно ровнее дышать и не думать о том, что будет, если перекладины вдруг рассыплются под руками или если корабль решит качнуть лестницу посильнее. Этого будет достаточно, чтобы прихлопнуть такую маленькую настырную муху. Но тихий, уже знакомый голос вдруг отчетливо прозвучал в плеске бившихся внизу волн:

– Не бойся. Тебя не обидят.

Верить умирающей вещи, которая уже близка к помешательству, а возможно, и вовсе лишилась рассудка пару юнтанов назад? Те, кто писал книги Большого и Малого миров, не раз предупреждали, что это довольно рискованный выбор. Убьет ли тебя живой корабль, или алопогонные, или странный туман – это имело значение. И Тэсс полезла дальше.

Едва забравшись на борт, Тэсс завертела головой. Она ожидала чего угодно. Прежде всего нападения, неважно, со стороны кого-то притаившегося в тени палубы или со стороны самого корабля. Но вокруг было тихо, судно казалось пустым. Паруса болтались, словно грязноватое тряпье, снасти напоминали безвольно повисшие руки. В некоторых местах на внутренней стороне обшивки, на досках пола, на вантах виднелись уже знакомые скопления нитей дрэ. Тэсс наступила ногой на одно такое пятно. Оно расползлось под подошвой и исчезло. Это показалось добрым знаком. Внутренняя часть корабля не была полностью поражена, значит…

– Здравствуйте! – на всякий случай позвала она, медленно поднимая голову.

Гнездо такар сейчас пустовало. От птичьего домика оторвался клок засохших водорослей и упал к ногам Тэсс. Вздрогнув, она пошла вперед.

Тэсс не знала, что именно ей нужно делать, и подсказок ждать было не от кого. На берегу Мади Довэ напутствовала ее простой и короткой фразой: «Уговори его». Как нужно уговаривать большие живые вещи, Тэсс имела довольно слабое представление. Поэтому пока она просто осматривалась.

Корабль казался давно и безнадежно заброшенным. Древесина потемнела, на ней виднелись скопления морской соли. Белый блеск маленьких кристалликов напоминал человеческую седину. Где-то налет был настолько старым, что даже не соскребался ногтями. Интересно, как долго пустует это судно?

– Ты давно один? Когда тебя бросили? – приглушенно спросила Тэсс, прикасаясь ладонью к мачте.

Мачта заскрипела.

– Ты же говорил со мной, – настаивала Тэсс. – Почему сейчас молчишь?

Ветер взъерошил ей волосы. Она вздохнула и двинулась дальше. Она хотела направиться к корме, но перед этим решила заглянуть в кают-компанию.

Жилые помещения, скрывавшиеся за разбухшей дверью, в большинстве своем были заперты. Тэсс смогла осмотреть только две каюты, где не оказалось ничего, кроме коек. Правда, в одной еще висел на стене компас. Как только Тэсс переступила порог, он неожиданно заверещал, а его металлическая стрелка задергалась. Тэсс поскорее захлопнула дверь.

В капитанской каюте, располагавшейся дальше всех, нашлось кое-что поинтереснее. Здесь находился шар из светлой древесины, на котором были выжжены и вырезаны континенты Большого мира и острова Малого. Здесь же стоял небольшой прибитый к стене книжный стеллаж, а также широкий письменный стол. Вокруг стола, видимо, разбросанные штормом, валялись какие-то листы. Тэсс увидела среди них зарисовки морских пейзажей, чертежи, карты и счета, напоминавшие те, что нашлись в кабинете ло Паолино. Последний счет – на четыре матрипа парусины – был выписан семнадцать юнтанов назад и, кажется, так и не был оплачен. Квитанции поблекли, имен и организаций было не разобрать. Такие документы всегда печатались на самой дешевой бумаге и самой дешевой, быстро выцветающей краской. Повертев верхний счет в руках, Тэсс отложила его.

Комментарии(й) 0

Вы будете Первым
© 2012-2019 Электронная библиотека booklot.org