Пользовательский поиск

Книга Халт. Содержание - Глава семнадцатая

Кол-во голосов: 0

Лишь в середине ночи, когда всех охватила зевота, разошлись по домам. Халту не хотелось выпускать Бараз из рук; жил бы один – лег бы с ним спать. Он чувствовал: что бы ни случилось потом, сейчас он – тан и отвечает и за всех, кто ему доверился, и за успех всего дела. Он должен победить или умереть.

Но лечь спать не удалось. Аннет уперла руки в бока, чуть наклонила вперед голову:

– Я иду на штурм, и это не обсуждается!

– Ты не понимаешь! Я не вынесу, если с тобой что-то случится!

– Со мной может что-то случиться, даже если я всю жизнь просижу в подвале Драги.

– Отлично! Ты хочешь, чтобы вместо штурма я думал о том, в безопасности ли ты? Не схватили ли тебя гоблины, чтобы заставить меня отступить? Пойми: если они поставят мне такое условие, я не смогу отдать им тебя!

– То есть ты готов допустить освобождение Лероннэ, лишь бы сохранить мою жизнь?

– Я не знаю… это слишком сложный выбор! И я не хочу его делать! – воскликнул тан.

– Знаешь, я очень ценю твою заботу, но не готова отдавать тебе свою свободу, свое право распоряжаться собственной жизнью! Я не рабыня, чтобы слушаться твоих приказов. Если ты любишь меня, то уважай мой выбор, даже если он тебе не нравится.

Халт не знал, что ответить. Сердце разрывалось на части при мысли, что его медноволосая девочка будет биться в самой гуще схватки. Но он действительно не мог запереть ее в подвале. Халт чувствовал, что поступи он так – и потеряет Аннет верней, чем если ее схватят гоблины.

– Давай уступим друг другу? – предложил он. – Ты участвуешь в штурме, но рядом со мной, не отходишь от меня дальше двадцати шагов. Ты – мое самое уязвимое место, через тебя они могут влиять на меня.

Аннет открыла рот, чтобы возмутиться, но сдержалась. Помолчала, задумавшись, затем кивнула:

– Хорошо. Ты прав. Договорились.

Халт вздохнул с облегчением. Это тоже был плохой вариант – но лучше, чем постоянно умирать от страха, не зная, жива ли Аннет в эту секунду.

Глава семнадцатая

Следующий день был наполнен событиями под завязку. С утра Халт и Аннет в компании Тарана поехали на рынок покупать оружие и доспехи. Сыну Глойфрида пришлось продать еще несколько драгоценных камней, привезенных с Терры: антракасская сталь недешева даже у «своих» мастеров. Гном уверенно прошел через торговые ряды, не обращая внимания на зазывал – товарищи старались не отставать – и нырнул в неприметный шатер на самой окраине рынка. Внутри у Халта разбежались глаза: развешанное и разложенное оружие, доспехи, поножи и наручи, шлемы… И все изумительного качества. Шатер скрывал целое состояние! Аннет облизнулась.

Хозяин-кузнец, конечно гном, поприветствовал гостей.

– Что желаете? У меня есть все.

– Гамиль, снаряди их для войны, – ответил за Халта Торион. Гном кивнул без лишних вопросов.

Следующие два часа прошли в упоительной примерке доспехов и подборе оружия. Сын Глойфрида слышал, что женщины получают подобное удовольствие от походов по магазинам и покупки платьев, но разве это сравнится с выбором меча или кинжала?! Аннет, кажется, разделяла его восторг.

Халт уже полностью снарядился: кольчуга с вплетенными металлическими пластинами сидела на нем как влитая, сочетая в себе гибкость и прочность. Он специально взял доспех, сохраняющий гибкость для высокой скорости перемещения: вероятнее всего, именно ему придется бегать по цитадели и искать артефакт. Отдельно к доспеху крепились наплечники, наручи и поножи. Заодно Халт разжился отличным кинжалом и тут же повесил его на пояс.

Кинжал для Аннет выбрали быстро, меч по ее руке тоже нашелся – хоть и не магический, но крепкий и острый, а вот с доспехом возникла проблема: гномы не делают кольчуг для женщин. Все оказались либо слишком коротки, так как были рассчитаны на гномов, либо слишком велики, так как были рассчитаны на мужчин. В итоге сошлись на том, что Гамиль сделает за пару дней доспех специально по мерке Аннет.

Затем Гримсон отправился на прием к главе города, а парочка двинулась к Драге: ее дом уже стал штабом. Но не успели они выйти с рынка, как услышали новость: главного конюшего убила очередная дама сердца! Епифрас был известной личностью в городе, так что весь рынок уже гудел. Продавцы и покупатели обсуждали подробности, которые становились все более фантастическими. Одни говорили, будто конюший попытался насильно лишить невинности дочку сапожника, и та, отбиваясь, ткнула ему шилом в глаз. Другие уверяли, что это была не дочь сапожника, а благородная леди, и вместе они были по обоюдному согласию, вот только когда об этом узнал ее папенька – обозлился и зарубил вельможу мечом. Третьи шушукались, что благородная дама – дочь Огая, и тот всю ночь собственноручно пытал Епифраса, отрезая ему мужское естество по частям, после чего посадил на кол. Все сходились лишь в одном: главный конюший мертв.

Ну вот и началось. Халт сжал покрепче ладонь Аннет. Кто знает, что с ними будет дальше?

Они как раз обсуждали это с Драгой и Вандой, когда в дверь постучали. Все замолчали и напряглись. Таран еще должен быть у Огая, да и не стучит он так тихо, а барабанит кулаком. Тогда кто? Гномиха прошла к двери, толкнула ее. На пороге стоял смуглый мужчина, по виду – индус, с черными как уголь усами и волосами и таком же черном плаще. На вид ему было под пятьдесят лет, но кто знает истинный возраст магов?

– Надо полагать, вы Мадрас? – спросила Ванда. Тот молча кивнул.

– А вы немногословны.

– Слова – золото. А я золотом не разбрасываюсь, – тихо ответил тот. У него был странный выговор, будто маг долго боролся с акцентом.

– Итак, вас прислал Огай? – Ванда взяла инициативу в свои руки.

– Можно сказать и так.

– Да вы проходите, проходите, садитесь, – засуетилась Драга, обнаружив, что гость так и стоит на пороге. – Мы шиповник пьем с пирожками. Хотите пирожок? С капусткой, с грибами, с мясом? Или вот с вареньем есть вишневым…

– А с ножками пауков нет?

– С ножками – нет… – растерялась Драга, и в комнате вновь повисла тишина.

– Шутник, значит, – сверкнула глазами Ванда. Тот лишь пожал плечами.

– Что тебе нужно?

– Неправильный вопрос, – все так же тихо ответил Мадрас.

– Зачем ты пришел?! – не выдержал Халт. Смуглый кивнул:

– Этот уже лучше. Пришел я для того, чтобы помочь вам в битве с магами Хаоса.

– Почему?

– И снова неправильный вопрос.

– Ты не хочешь ничего говорить. Как мы можем доверять тебе? – спросил тан.

– Можете не доверять. Я не настаиваю.

– Ты пришел сюда не по велению Огая, – вмешалась Ванда. – У него нет власти тобой распоряжаться. Ты пришел по собственному желанию. Тебе выгодно сорвать освобождение Лероннэ.

Человек в плаще чуть улыбнулся, подтверждая ее правоту, а потом даже снизошел до объяснений:

– Вы не подумали, зачем песок пропитывают рассеивателем, если черный шар уже спрятан, а игры закрыты? Судя по вашим лицам – нет. Я так и знал. Люди вообще не обращают внимания на мелочи, особенно если они выбиваются из их представлений. Огай об этом тоже не подумал. А ведь я специально приказал опрыскать песок, как только увидел мародера. И она все сделала правильно. Умница. Обычно никчемные людишки все портят.

Земля ушла из-под ног Халта. Растерянность, страх, непонимание, обида… кажется, он никогда не испытывал столько эмоций разом. Все было подстроено? Но как же так? Ведь это они все придумали и сделали!

– Что еще ты подстроил? – выкрикнул Халт.

– Пока ничего. Все и без того идет как надо.

– Кому надо?

– Мне.

Халт постарался успокоиться. Мадрас – очень странный человек, но он маг, причем сильный. Возможно, сильнее Ванды. Какие бы мотивы им ни двигали – если маг поможет остановить освобождение Лероннэ, глупо этим не воспользоваться.

Комментарии(й) 0

Вы будете Первым
© 2012-2019 Электронная библиотека booklot.org