Пользовательский поиск

Книга Дитя тьмы. Содержание - Переход в Кавелин

Кол-во голосов: 0

Переход в Кавелин

Марш до парома в Алтею оказался весьма неприятным. Пехотный полк Анстокина шел параллельно с ними вдоль границы Рудерина, не ведя открытых враждебных действий, но замедляя продвижение, так что Рагнарсон должен был постоянно держать свое войско готовым к бою. Форсирование реки Скарлотти с болтающимися поблизости анстокинцами оказалось делом сложным и потребовало два дня.

Тарлсон напоминал нервную кошку. Из Кавелина не было никаких вестей, если не считать слухов, достигших ушей офицеров Алтеи. Если верить этим слухам, то дела обстояли довольно скверно. Королева пока удерживала Форгреберг, но десятки агитаторов, проникших в город, науськивали население против нее. Лорд Брейтбарт — кузен покойного короля и наиболее серьезный претендент — собирал армию в Дамхорсте на рубежах Кавелина с Алтеей, как раз там, где должен был перейти границу Рагнарсон. Дамхорст лежал на восточном торговом пути, связывающим Форгреберг со столицей Алтеи и береговыми городами-королевствами.

Рагнарсона тоже все больше и больше начинало беспокоить отсутствие новостей. К этому времени он надеялся уже получить известия от Гаруна. Но пока Браги знал лишь то, что удалось вытянуть из алтейцев. Один из них пошел настолько далеко, что в нарушение приказов снабдил его картой приграничного района. Хотя Кендель, Рудерин и Алтея тайно поддерживали бин Юсифа, открыто они ограничились тем, что предоставили наемникам право прохода через их территории.

Изучая карту, Рагнарсон обнаружил место, где сходятся в одну точку границы Анстокина, Волстокина, Кавелина и Алтеи. Это был холмистый район, почти лишенный дорог.

— Я думаю поступить так, — начал Рагнарсон, встретившись с Черным Клыком, Драконоборцем и Тарлсоном. — Мы двинемся по тракту к вот этому городу — он называется Ставке, чтобы все думали, что именно он является нашей целью. Затем, бросив обоз, мы совершаем ночной марш на север и вступаем в Кавелин через холмы над озером Берберич. Потом мы совершаем обходный маневр и наносим по Брейтбарту фланговый удар. Можно предположить, что это станет для него неожиданностью. Насмешник нам сообщит.

Последний раз Насмешника видели у парома. Тарлсон, меряя шагами помещение, бросил, покачав головой:

— Ваши люди очень слабо обучены. Им такой маневр не выдержать.

— Возможно, и так. Сейчас самое время проверить. У меня никогда не было склонности к позиционной войне.

— Влияние бин Юсифа.

Браги изучающе посмотрел на Тарлсона. Интересно, что этот человек знает или подозревает?

— Возможно. Я внимательно изучал его жизненный путь.

— Как вы сказали в день нашей первой встречи, командуете здесь вы. Я сделаю все, чтобы вам помочь.

— В первую очередь мне потребуются проводники. Разведчики. Знатоки лесов для передовых дозоров.

— Это страна Марена Димура. Они люди весьма обидчивые и способны присоединиться к любой из сторон.

— Их отношение к Брейтбарту?

— Они жаждут получить его голову. Он охотится на них, как на диких животных.

— В таком случае выбираем меньшее из двух зол. Скачите к ним и призовите к оружию. Обещайте им Брейтбарта, если мы сможем его поймать.

— Аристократа? Вы покупаете этих дикарей благородной кровью?

— Для меня он просто еще один человек, — ответил Браги, которого поразило искреннее недоумение Тарлсона. Он знал, что Инред очень низко ценит нордменов. — Я не являюсь одним из ваших кавелинских рыцарей. Война — дело серьезное, и я дерусь, чтобы побеждать.

— Но таким образом вы заставите объединиться против себя всех нордменов.

— Они и так единогласно вопят: «Королева (которой я служу) должна уйти!» Они все и без того мои противники.

Браги хотел добавить еще кое-что, но вовремя прикусил язык. Нельзя исключать, что со временем они могут стать врагами.

— Хорошо, я еду.

Свежие и достоверные новости поджидали их в Стааке, но, к сожалению, среди них было мало хороших. Ранее известия не поступали, потому что барон Брейтбарт перехватывал всех гонцов. Но один из людей Тарлсона все же сумел добраться до Рагнарсона.

Брейтбарт сумел убедить нескольких баронов, что сейчас перед всеми стоит одна главная задача — разделаться с Рагнарсоном. Он сумел собрать в Дамхорсте две тысячи двести человек. Больше того, его притязания на Корону Кавелина признали в Волстокине, уже грозившем прямым вмешательством. Ходили слухи о каком-то договоре между Брейтбартом и королем Волстокина. Но самой печальной была весть о том, что Брейтбарт захватил все деньги, предназначенные наемникам Рагнарсона.

Новости из Форгреберга были немного веселее. Личная гвардия хранила верность своей королеве, которой даже удалось успокоить волнения, выйдя на улицы к простым людям. Но какие-то банды начали совершать набеги в сельские районы.

Кроме того, он получил письмо от Гаруна. Каким путем оно пришло, Браги понятия не имел. Кто-то подложил послание в палатку во время его отсутствия.

В основном письмо содержало уже известные сведения, только изложенные более подробно. Правда, в нем много говорилось и о Волстокине.

Оказывается, король Водичка заключил договор не только с Брейтбартом, но и с Эль Мюридом. После того как пыль осядет и Брейтбарт получит Корону, Волстокин при поддержке Эль Мюрида должен оккупировать Кавелин…

Немного поразмыслив, Браги вызвал к себе Черного Клыка.

— Позаботься, чтобы для сторожевых костров заготовили как можно больше дров. Я хочу, чтобы костры горели всю ночь.

До границы Кавелина было всего две мили, а до Дамхорста оставалось еще каких-то десять миль. Если его хитрость раскусят, то Брейтбарт узнает о ней очень скоро. Для Браги была дорога каждая минута.

Луна встала очень рано — сразу после наступления темноты, но помощи от нее было мало. В небе торчал едва видимый огрызок.

— Тарлсон еще не объявлялся? — спросил он.

Алтейцы должны проводить его до границы, после чего он будет предоставлен самому себе. Если не появится Тарлсон.

Тарлсон не явился. Пора было выступать. Чтобы добраться до границы, потребовалось четыре часа. С каждой минутой Рагнарсон беспокоился все сильнее и сильнее. Люди проявили себя достаточно хорошо, двигаясь хоть и несколько возбужденно, но тем не менее тихо. Для них это еще оставалось захватывающим приключением.

Тарлсон встретил их на самой границе.

— Они помогут, — бросил он, не скрывая удивления. — Мне даже не пришлось им ничего обещать. Сказали, что наша победа будет для них достаточной наградой.

— Хм-м…

Здесь без Гаруна явно не обошлось. Интересно, что посулил им бин Юсиф?

— Но у нас появилась еще одна забота. К северу отсюда на границе стали лагерем две тысячи волстокинцев. Ходит слух, что они готовы выступить, если Брейтбарту потребуется подмога.

«Неужели я лезу в ловушку?» — подумал Рагнарсон.

К концу ночи его патрули добрались до озера Берберич. Продвижение войска из-за сильного тумана замедлилось. Браги не знал, восхвалять или проклинать ему это природное явление, которое замедляло марш, но в то же время скрывало людей.

Тяжело дыша, к колонне подбежал гонец Марена Димура. Тарлсон перевел:

— Волстокин выступил. Их авангард в миле от нас…

27

Комментарии(й) 0

Вы будете Первым
© 2012-2018 Электронная библиотека booklot.org