Пользовательский поиск

Книга Гибель Богов. (трилогия). Содержание - Место действия: примерно сто сорок миль к северо-востоку от Галена. Войско Аргниста

Кол-во голосов: 0

Эрмион, гвардейцы Эльфрана, подтащили Эльтару к самому краю, выказав при этом чувств не больше, чем при переноске мешка с песком. Ни о каком «последнем слове осуждённого» или о его же «последнем желании» и речи не шло. После вынесения приговора обречённый на смерть ещё до собственной телесной гибели вычеркивался из мира живых.

— Исполняйте приговор!

Эльтара так и не смогла закричать. Распятая ужасом, заворожённая бездонной чёрной пастью, она ощутила внезапный толчок в спину и… Её схватили за руку, удержав уже над самой пропастью.

— На сей раз ты зашёл слишком далеко, Мелиагр, — раздался низкий рыкающий бас над самым ухом принцессы. — Чего удумал — кормить девочками Бездну Неназываемого!

Рядом с Эльтарой на самом краю Бездны, спокойно удерживая её одной рукой, стоял старый воин — высокий, мощный (плечи у него были раза в два шире, чем у любого в этом зале); годы так и не согнули прямую спину, на рассечённом морщинами лице выделялся орлиный нос. Одет он был в лёгкую полотняную рубаху, белую, точно вечный снег на горных высотах, и такие же штаны, заправленные в мягкие низкие сапоги. На простом широком поясе грубой кожи висел меч — сквозь прозрачные, точно сработанные из горного хрусталя ножны виден был клинок редкого золотистого цвета.

Волосы старика, густые и совершенно седые, охватывал плетёный кожаный ремешок.

Тишина ещё не успела взорваться удивлённо-негодующими воплями, а Эрмион уже шагнул вперёд, и мечи воинов сверкнули заключённым в клинках звёздным светом.

Незнакомец усмехнулся.

— Охолоните, горячие головы. — Золотой меч сам собой оказался в правой руке старика. Взмах, другой — в руках воинов Эрмиона остались только эфесы. Клинки со звоном упали на пол. Одним неуловимым движением спаситель Эльтары вновь спрятал оружие.

Только теперь принцесса нашла в себе силы повернуться.

Остолбенев от изумления, вокруг стояли знатнейшие лорды Эльфрана.

На шаг впереди них застыл правитель, и на лице его ясно читалось бешенство.

— Это ты!.. — только и смог произнести Вечный Король.

— Я рад, что ты не хватаешься за железки, Мелиагр. Эй, вы! Отойдите-ка подальше! Не то следующий раз срубленными мечами не отделаетесь. Последнее предназначалось Эрмиону.

— Высокий нобилитет Эльфрана, я прошу вас оставить сей зал, — ни на кого не глядя, ледяным голосом произнёс правитель.

— Это зачем же? — весело удивился гость. — Нет, пусть слушают. Ты не захотел воспользоваться моими советами, не захотел отступить достойно, сохранив лицо, — ну, так получай. Пусть твои нобили послушают один интересный рассказ из истории войн с Лишёнными Тел. Помнится, тебе тогда воевать отчего-то не захотелось?

— Чего ты желаешь? — с поистине ледяным спокойствием осведомился правитель.

— Чтобы ты отменил ваш идиотский приговор. Только затем я здесь.

За спиной Вечного Короля послышался ропот, и это придало правителю уверенности.

— Приговор вынесен Судом Эльфрана. Не мне идти против установленного закона. А вот тебе лучше бы убраться отсюда, старик. Убраться, пока я не пустил в ход Камень!

— Камень? — Седой воин вновь усмехнулся. — Ну, едва ли он захочет причинять мне вред. Мы ведь с ним старые друзья, ты разве забыл? Тоэй, приятель, встань, пожалуйста, на место. Вид этого колодца… гм… не слишком меня вдохновляет.

К изумлению Эльтары и всех собравшихся, Тоэй и в самом деле послушно опустился, закрывая зияющую пасть Бездны. По рядам лордов пронёсся общий вздох.

— Так-то оно лучше, — кивнул старик. — Ну а теперь давай прощаться, друг Мелиагр. Смотри, веди себя хорошо! А если я узнаю, что ты опять решил кого-то скинуть в этот колодец, клянусь ошейником Фенрира, я просто отберу у тебя Тоэй! Пойдём, Эль. — Он мягко потянул принцессу за руку. — Тебе здесь больше делать нечего.

И Эльтара пошла за ним — пошла, словно девчонка, бездумно и доверчиво, потому что от её спасителя исходила мощная и чистая Сила, Сила, равной которой принцесса ещё не встречала.

— Ишь, чего измыслили… — ведя Эльтару за руку, ворчал седой. — Ну да ничего, всё ещё образуется. Забирай свою Ками, и уходим. Лучше будет переждать смутное время где-нибудь подальше, пока страсти не утихнут. Хотя бы и у меня…

— Верь ему, дочка. Это же Старый Хрофт! Я просила его о помощи — и он пришёл!

— Мне… мне идти с ним, мама?

— Ну да, если не хочешь, чтобы тебя всё-таки спихнули в этот проклятый колодец!

С глаз Эльтары спала пелена оцепенения. Ну конечно! Кем же ещё мог оказаться её спаситель, как не Старым Хрофтом! В памяти сами по себе всплыли страницы «Истории Исхода», посвященные войне в Южном Хьёрварде…

Ками бросилась на шею Эльтаре, едва та вошла в свои покои.

— Мама! Я так боялась… так боялась…

— Ничего, теперь всё позади. — Хрофт осторожно погладил девочку по волосам. — Правда, тебе с мамой придётся какое-то время погостить у меня. Там, конечно, не так красиво, как здесь, зато мама будет всегда с тобой…

На призывный свист старого воина откуда-то сверху, с небес, раздалось ответное звонкое ржание, и восьминогий золотистый жеребец, скакавший по воздуху столь же уверенно, сколь и по земле, оказался рядом с Хрофтом.

Ками замерла, во все глаза глядя на это чудо; Слейпнир (ибо это был именно он) дружелюбно покосился на девочку большим лиловым глазом.

— Зови своего грифона, — распорядился Хрофт. — Долго собираться тебе, я думаю, не надо?

…Однако кое-что собрать всё же пришлось. По совету матери Эльтара взяла с собой несколько драгоценных безделушек, золото, имевшее хождение в Галене и Фейне, и оружие. Её собственный недлинный меч, который она самонадеянно не взяла с собой в прошлый поход, больше полагаясь на свою волшбу…

— Летим, Ками!

Грифон и Слейпнир рванулись в небо.

Ни отец, ни кто-либо из эльфранских лордов провожать их не стали.

— Постой! — вдруг крикнула Эльтара своему спасителю. — А Айалан? Хрофт коротко рассмеялся.

— Это был не Айалан, это был я…

Место действия: примерно сто сорок миль к северо-востоку от Галена. Войско Аргниста

После того как перебили гнавшуюся за ними Орду, народ в отряде Аргниста переменился точно по волшебству. Никто больше не думал об отступлении. Напротив, все как один кричали, что надо идти вперёд и добивать всех тварей, что ни попадутся. К прежней тысяче добавилось ещё три полные сотни, а вдобавок подошло наконец первое долгожданное подкрепление с юга. Сотня панцирных всадников, гвардейский полк «Ночных бабочек» — и среди немолодых, закалённых, покрытых шрамами десятников отыскалось немало былых знакомцев Аргниста. Командовавший гвардейским отрядом молодой сотник из числа галенских «благородных» — боевой, настоящий сотник, не прыщ из придворных, получивший пост только благодаря протекции (впрочем, такие на север и не пошли), — сразу же признал верховенство Аргниста. Теперь в отряде было почти две тысячи человек, и он превратился во внушительную силу…

— Идти надо на северо-запад, — предложил Аргнист. — Бежане говорят, вся Орда туда повалила…

— Да, перед нами на день пути тварей больше нет, — подтвердил Фрабар, назначенный Аргнистом начальником разведки и только что вернувшийся из рейда.

— А бежан куда? — спросил кто-то из сотников. — Не бросать же здесь…

— Да, тут же земли Ордена, — заметил Гертен, тот самый молодой гвардейский сотник, что привёл отряд панцирников. — Отцы капитулярии ещё на них отыграются — зачем, мол, без приказа землю бросили?..

— А мы отца Иеронимуса заставим присягнуть, что это он всех землепашцев с нами уводил, — нашёлся Аргнист.

— Точно!.. Верно!.. Правильно!.. — раздались голоса со всех сторон. Орденский капитулат здесь не слишком любили — даже те, кто раньше состоял в армии этого самого Ордена…

Отыскать отца эконома труда не составило. Мрачный, как туча, он сидел возле небольшого одинокого костерка — никто не захотел пустить его к своему.

Комментарии(й) 0

Вы будете Первым
© 2012-2019 Электронная библиотека booklot.org