Пользовательский поиск

Книга Ловец тумана. Содержание - 13

Кол-во голосов: 0

И вот она вышла к ним – их королева и повелительница.

Гелена! Как же она переменилась! Дело было даже не в лице – лица ее не разглядеть было толком с такого расстояния. Дело было в осанке, в царственности жеста, которым она приветствовала толпу оживших покойников, толпу немыслимых уродов. Простертая длань, победительный салют – точь-в-точь Мурин-Альбинский на носу своего Костяного корабля.

Ее фигуру охватывало платье из блестящей клеенчатой материи цвета запекшейся крови, отражавшей свет множества факелов, дрожащих над толпой, и нестерпимо яркие алые вспышки, напополам разрывавшие небо. Платье, плотно облегая грудь, живот, бедра и ноги, стелилось по ступеням длинным шлейфом и длинные манжеты спадали, обнажая руки до локтя.

Гелена вскинула руку, приветствуя своих поданных, и те ответили ей восхищенным ревом, визгом, хохотом, воплями.

Толпа ожила, заколыхалась. Подалась в стороны, начала расступаться, оставляя Северину и его спутникам узкую тропинку, ведущую прямиком к ступеням башни.

Гелена, гордо выпрямившись, стояла у подножия ступеней, глядя прямо на Северина. Ждала.

– А что, Северин, – хрипло спросил Мартуз. – Вот ежели огнешаром ее… отсюда достанешь?

Северин облизнул пересохшие губы:

– Вряд ли…

– Чего она медлит? – пробормотал Дарьян. – Одно ее слово, и нас тут сомнут, гноллу под хвост, в лепешку! Чего она хочет-то?

– Хотел бы и я это узнать, – ответил Северин, покрепче сжимая посох. – Ну что, пошли?

– Устал я ходить, – пропыхтел Мартуз. – Все ходим, ходим. Когда уже драться начнем?

Шедди Краснолист хохотнул, блеснул здоровым глазом, ощерился:

– Не спеши, Мартуз, приятель, это всегда успеется!

– Скверное у меня предчувствие, – сказал Билкар. – А я вам говорил, не люблю я всех этих покойников. Боюсь их, что ли.

– Хотел бы я иметь возможность, – покачал головой Циролис. – Записать все это…

– Может, она еще и представится, – сказал Северин, делая шаг вперед. – Пошли уже… Сами видите, дама ждет…

12

Грандиозная толпа уродов безмолвствовала, расступаясь перед идущими к башне Северином и его друзьями. Творения смерть-фактории молча смотрели на горстку людей, не чиня им никаких препятствий на пути к ожидающей их Гелене.

Они шли долго, а когда дошли, наконец, до ступеней, Гелена склонила голову в почтительном поклоне и приглашающим жестом указала на раскрытые воротные створки.

За ними открывался длинный зал, поддерживаемый точеными колоннами, ярко освещенный факелами. По обеим его сторонам выстроился почетный караул из хаоситских магов с посохами, в длинных хламидах и надвинутых на лица капюшонах.

В конце зала возвышалась причудливая конструкция. Больше всего она напоминала памятный символ Мурина-Альбинского – разомкнутый скандинавский трискель, будто расколотый на части одним точным и сильным ударом. Только это была его трехмерная модель, и высотой она была с трехэтажный дом.

Исходящее паром переплетение массивных труб, гибких шлангов и гнутой стальной арматуры. Из центра конструкции время от времени исходил тонкий луч ярко-алого цвета, который летел ввысь, к вершине башни, чтобы вонзиться в облака, распасться там, в небе, на яркие пятна света, видимые во всех окрестных землях, примыкающих к Моровым Плешам, как зловещие рдяные зарницы.

Склонившаяся в поклоне Гелена указывала на эту конструкцию, смиренно приглашала войти в зал:

– Мастер Север… Магистр Циролис… Судари… Ваше посещение – большая честь для нас. Входите же! Прошу!

Шурша своим длинным клеенчатым подолом, не разгибаясь, она попятилась, продолжая свои настойчивые приглашающие жесты.

«Что за игру она затеяла, безумная стерва?!»

Северин переглянулся со своими друзьями. Затем поглядел на толпу, застывшую вокруг башни. Все взгляды этого воинства уродов и призраков были теперь устремлены на него. Все ждали его решения. Его следующего шага.

«Игр вы хотите? Ну, давайте поиграем…»

Северин стал подниматься по ступеням. Друзья его последовали за ним.

Шедди Краснолист задержался. Придерживая посох локтем, распаковал кисет, высыпал все, что там оставалось – жалкую горсть порошка-клиотля, прямо себе в рот. Кинув кисет под ноги, удобнее перехватил посох и последовал за остальными.

Они вошли в зал.

Гелена следовала за ними послушной тенью. Смиренной хозяйкой, встречающей дорогих гостей.

– Мы очень долго ждали вас, мастер Север, – сообщила она, – сожалею, что путь ваш был таким трудным и долгим…

– Что все это значит? – негромко спросил Северин.

Гелена вскинула тонкие брови, улыбнулась. Улыбка у нее была очень приятная, на щеках появлялись задорные ямочки.

– Я думала, вы обо всем догадались сами. Что ж, я охотно поясню…

– Что тут происходит?!

Откуда-то сбоку, из-за колонн, расталкивая застывших в почетном карауле хаоситов, выбежала Жанна.

Она уже успела переодеться – облачена была в ярко-красную хламиду, вроде той, что была на ней на Костяном корабле.

– Гелена, я тебя спрашиваю, что тут происходит?!

Гелена продолжала улыбаться:

– А вот и наша очаровательная принцесса. Ну не прекрасна ли эта ночь? Кажется, все в сборе. Мы можем приступать…

– Гелена! Я думала, мы договорились!!

– Не сомневайся, – гася улыбку, ответила Гелена. – Просьба твоя будет исполнена.

– Надеюсь, моя тоже… – раздалось у Северина из-за спины.

Этот голос Северин ожидал сейчас услышать меньше всего.

Он обернулся.

Шедди Кранолист, меланхолично двигая челюстью, смотрел куда-то ему за плечо. На Гелену.

– Я говорю, – повторил он. – Надеюсь, моя тоже, да?

– Несомненно, – торжественно провозгласила Гелена. – Делай, что должен, маг!

Шедди Краснолист перевел взгляд на Северина. Моргнул здоровым глазом, улыбнулся уголком рта, как бы немного виновато:

– Прости, Север…

Шедди Краснолист, верный товарищ, всеми родами смерти испытанный, надежный друг, взмахнул посохом, принимая боевую стойку…

13

Северин не успел даже вскинуть посоха, как по всем его венам, по всему существу разлился мертвящий холод.

Пальцы разжались, выпуская древко, колени подломились, он рухнул на гранитный пол, не сводя глаз с Шедди Краснолиста.

Не было сил даже на крик. Отнялся язык. Но возможность видеть и слышать, заклятье, наложенное на него Геленой, ему сохраняло. Жаль.

Первый свой удар Шедди обрушил на Дарьяна. «Веретено», поразив в грудь, отбросило его куда-то в глубь зала, в темноту, за колонны, как тряпичную куклу.

Вторым ударом – ледяной стрелой – Шедди Краснолист убил Мартуза. Тот не успел даже понять, что происходит. Бросил удивленный взгляд сперва на наводящего посох друга, потом на собственную грудь, по которой волнами разбегалось синее пламя. Мартуз упал на плиты пола, уже с ног до головы охваченный льдом, со стеклянным звоном раскололся на мириады осколков.

Билкар успел среагировать, выхватил клинок, с отчаянным ревом бросился на предателя.

Молния поразила его в прыжке, превращая в обугленный остов, покатившийся по ступеням вниз, навстречу торжествующей толпе мертвяков, взвывшей, заулюлюкавшей, заголосившей, заглушая все звуки.

– Не представляешь, как давно я об этом мечтал, – сказал Шедди, провожая взглядом останки Билкара.

Шедди обернулся к последнему остававшемуся на ногах члену отряда.

Циролис молча смотрел на него, прижимая к груди сумку с книгами.

– Почему? – только и мог спросить он.

Шедди пожал плечами, занося посох для очередного удара.

– Нет! – вскинула руку Гелена. – Старик мне нужен живым!

Шедди Краснолист с сомнением покосился на нее, но подчинился, опустил посох.

– Превосходно, – Гелена несколько раз хлопнула в ладоши. – Ты превосходно справился, маг. Я очень довольна. Награда не заставит себя ждать.

Комментарии(й) 0

Вы будете Первым
© 2012-2019 Электронная библиотека booklot.org