Пользовательский поиск

Книга Слеза дракона. Содержание - Глава 16. Прием в императорском дворце

Кол-во голосов: 0

– В этом тоже есть свой смысл, – возразил Кастига. – Если хочешь надежно спрятать какую-то вещь, которую все ищут, положи ее на самое видное место, но при этом придай ей немного другой вид. Мимо нее пройдут сотни раз, но так и не заметят. Так же и с человеком. В нашем случае все шпионы настойчиво ищут юношу, а на самом виду находится девушка. Что же касается громкой родословной, то для того, чтобы в обман поверили окончательно, он должен быть впечатляющим. Дорогие наряды, карета, особняк, множество слуг – все это никак не вяжется с образом гонимого и преследуемого со всех сторон человека. Со служанкой особо церемониться не будут, а вот с леди Анжелиной Сток вряд ли кто захочет портить отношения.

В это время вошел слуга и доложил о приходе нового посетителя, так что разговор пришлось прекратить. Но к их удивлению на пороге появился не очередной эрегонский вельможа, а мастер Линдл.

– Ты с ума сошел, Корнелиус! – воскликнул Кастига, когда дверь за слугой закрылась. – За домом наверняка наблюдают!

Линдл ничего не ответил и многозначительно посмотрел на "леди Анжелину".

– Можешь говорить, – сразу поняв причину его настороженности, усмехнулся Кастига. – Это Нэвил.

– Нэвил?! – воскликнул маг. – Не может быть!

– Он самый. Так ты не ответил мне.

– За безопасность можешь не волноваться, – успокоил его Линдл. – Я надежно замаскировал свое посещение, и "хвоста" за мной не было. Просто дело у меня очень важное, не терпящее никакого отлагательства.

– Что-нибудь случилось? – спросил Кастига.

– Гарвин убит. Причем тем же самым способом, что и остальные члены Совета Пира Народов. Бараг аз Гурд куда-то исчез. На все мои предложения о встрече он не отвечает. Возможно, узнав о смерти Лиса, Спящий Лев прячется, но вполне вероятен и другой вариант.

– Ты встречался с Ларсом? Говорил ему об этом?

– Нет. Как раз за Болло активно следят люди Магдиша.

– Ты точно знаешь об этом?

– Да. Мне удалось подслушать разговор двух шпионов. Они надеются с его помощью выйти на Нэвила. Если у тебя есть возможность связаться с ним, предупреди об этой опасности. Кроме того скажи ему, что вновь проявил себя Лоэнгрем. Пусть соблюдает предельную осторожность.

– Что собираешься делать дальше?

– Попробую все-таки найти Барага., хотя теперь даже и не знаю, насколько нам это поможет.

– Я спрошу у Филина, – сказал Мигель. – Возможно, он имеет для тебя еще какое-нибудь другое дело. Завтра мы с Нэвилом должны нанести визит вежливости принцу Витасу. Не исключено, что мне тоже понадобится твоя помощь. Лишние глаза и уши, а тем более глаза и уши такого сильного мага, как ты, нам очень даже не помешают.

– Хорошо, я обязательно там буду, – согласился Линдл. – Надо только придумать себе какую-нибудь убедительную личину.

Глава 16. Прием в императорском дворце

В залах императорского дворца, несмотря на траур, объявленный в связи с кончиной Натаниэля Сигварда, царило бурное оживление. Дело в том, что почтить память усопшего прибыли многие лица, которые еще не успели приесться двору. Во-первых, ожидалось появление молодого принца Фармиля из Гюль-Арама. Эльфы всегда были законодателями мод, и придворные вовсю гадали над тем, во что он будет одет, какой фасон предпочтет, какие цвета, чем еще сможет удивить пресыщенную эрегонскую публику.

Второй удивительной персоной на этом приеме стал представитель дракона Варрависа. Эта странная личность появилась во дворце пару дней тому назад, сразу же после кончины императора, и ей был оказан очень теплый прием. Что касалось внешности посланника Варрависа, то тут речь шла скорее не о каких-то изысканных нарядах, а об экзотичности его вида в целом. Самое примечательное заключалось в том, что он всегда был в золотой маске, изображающей дракона, а маска, как известно, создает тому, кто ее носит, некой ореол таинственности. Ну и конечно все отметили его до предела странные глаза. Знатных дам они просто пугали, причем некоторых даже до обморока. Кавалеры делали вид, что ничего особенного в них нет, но и сами на всякий случай старались избегать встречи взглядом с посланником Варрависа.

Третьим лицом, приковавшим к себе всеобщее внимание, стал неожиданно возвысившийся лорд Ульрих Магдиш. Что именно вознесло этого мелкопоместного дворянина-южанина на самую вершину власти оставалось только додумывать. Рода он был хоть и старинного, но никогда не входившего в элиту имперской знати, относительно размеров его состояния никаких сведений не было, а больше всего интриговало то, что под этим же именем промышлял известный в империи предводитель тайной гильдии наемных убийц. Хотя многие из приближенных к принцу Витасу молодых дворян утверждали, что это не больше, чем обычное совпадение. Да и сама по себе весьма аристократическая внешность новоиспеченного лорда вроде бы подтверждала это, но факт оставался фактом. На убийцу Ульрих Магдиш и правда был не слишком похож, и это признавали почти все, кто имел возможность пообщаться с ним. Вот только что его связывало с наследником престола, и почему его возвышение оказалось столь стремительным? На эти каверзные вопросы ни у кого из заступников лорда Ульриха ответа не было, а потому поводы для подозрений оказались весомее.

Ну и, наконец, последним в этом списке был лорд Балтазар Сток, персона столь же знатная, сколь и своенравная. Ни для кого из придворного окружения не было секретом то, что Сток никогда не жаловал покойного императора Натаниэля. Он категорически возражал, когда Дворянское Собрание решило вручить Сигварду корону империи Тау, но в тот раз он и его сторонники оказались в меньшинстве. В знак протеста против этого решения лорд покинул Эрегон и не появлялся там больше пятнадцати лет, если, конечно, не считать краткосрочных визитов в столицу, никогда не включавших в себя посещение императорского дворца. И вот теперь лорд Балтазар вновь появился в Эрегоне. И больше того, как рассказывали те немногие, кто уже успел побывать в особняке Дошуаль, он привез с собой красавицу дочь.

Двор с нетерпением ожидал приезда именитых гостей, и вскоре они появились. Первое же, что бросилось в глаза придворным дамам и кавалерам, лорд Балтазар Сток, леди Анжелина и принц Фармиль прибыли все вместе, причем принц галантно вел свою юную даму под руку и они о чем-то неспешно беседовали. Большой неожиданностью оказалось и то, что все трое были одеты в траурные цвета, хотя их костюмы и были отлично скроены. За всеми этими ожиданиями придворные почти забыли о недавней кончине императора, и черные одежды Стоков и эльфийского принца выглядели почти немым укором их собственной неуместной роскоши.

По всеобщему мнению, даже в черном платье леди Анжелина была очень хороша собой. Драгоценностей на ней было немного, но сразу бросалась в глаза их немалая цена, как в использованных камнях, так и в изумительной работе ювелиров. В том, что это было вдохновенное творение эльфов, сомневаться не приходилось.

Принц Фармиль выглядел подстать своей даме. Тот же минимализм в украшениях, и та же изысканность в деталях. Оба они преподали придворным наглядный урок того, как даже в траурных одеждах можно выглядеть просто великолепно.

Костюм лорда Балтазара был консервативен и находился как бы вне любых модных течений. Так, как он, могли позволить себе одеваться только очень знатные вельможи, которым нет дела до того, что сейчас принято носить и какую очередную блажь придумали изобретательные столичные портные.

Принц Витас сам встретил высокопоставленных гостей, и оказал им теплый, дружественный прием. Уж в чем другом, а в отсутствии воспитания будущего императора упрекнуть было нельзя. После выражения соболезнований и ответной благодарности, Витас пригласил всех троих побеседовать в более тесной, кулуарной обстановке. Они прошли в соседний зал. За принцем туда же направились и его новые приближенные лица – лорд Ульрих Магдиш и посланник Варрависа.

Комментарии(й) 0

Вы будете Первым
© 2012-2019 Электронная библиотека booklot.org