Пользовательский поиск

Книга Лавка старинных диковин (сборник). Содержание - Разговор на Марсе

Кол-во голосов: 0

– Эй, а как же я? – спросила Элли. – Мне разве образ не полагается?

– Полагается, – ответил Джейк. – Мы называем их симулякрами. Тебе достанется готовый симулякр, ведь ты не создавала своего. Вон за той стеной можно выбрать что-нибудь.

Зайдя за низкую голубую стенку, Элли увидела целый ряд симулякров. К каким-то она даже приглядываться не захотела, настолько они были уродливы. В конце концов Элли остановила выбор на кукле с крылышками, в милом желто-оранжевом бальном платьишке и легкомысленной шляпке из красного фетра. Сама себе Элли не стала бы делать такой образ, но сейчас и этот сгодится.

Она скользнула в искусственное тело. Как ни странно, оно подошло, и с управлением Элли освоилась быстро.

Фон изменился, теперь он полностью состоял из сфер, которые накладывались друг на друга. Джейк пошел в наступление. У него было четыре руки, и нижняя пара походила на клешни лобстера. На глазах у Элли он этими клешнями ловко поймал и перекусил пролетавшую мимо пеструю бабочку.

Элли чуть не ударилась в панику. Джейк, такой большой и злобный, пер на нее, словно танк «Шерман». Внезапно он бросился вперед. Жирные, похожие на сардельки пальцы готовы были сомкнуться у нее на талии, но в последний миг Элли уклонилась.

Проклятье! Ей срочно требуется оружие! Мало того что у Джейка конечностей вдвое больше, так в одной из рук он сжимает старую, усаженную гвоздями бейсбольную биту.

Вот он махнул ею, и Элли едва успела пригнуться. Бита просвистела над головой в каком-то миллиметре, ветерком даже чуть взъерошило волосы.

Идея! Элли потянулась к шляпке на голове. Та была пришпилена к волосам длинной булавкой. Вытащив ее, Элли метнула в сторону Джейка шляпку.

«Снаряд» угодил ему прямо в лицо. Вреда не причинил, зато отвлек внимание. Джейк с улыбкой отмахнулся от шляпки, и Элли в этот момент кольнула его булавкой в ляжку. Затем откатилась в сторону и взлетела на своих крылышках. Джейк бросился на нее и чуть не упал – раненая нога отказывалась держать вес его туши.

Джейк пришел в ярость, однако Элли сохраняла ледяное спокойствие. Она кружила вокруг него, подобно умелому боксеру полусреднего веса. Шляпка вернулась к ней в руки.

И вот, приблизившись к Джейку фута на три, Элли метнула свой «снаряд» Джейку в горло.

Джейк успел отбить атаку.

– Черт подери, Элли! – взвыл он. – Ты весь день играешь не по правилам!

– Покажи мне список этих правил! – ответила Элли. Оскалившись, Джейк снова бросился на нее. Его руки и клешни дико вращались, словно крылья ветряной мельницы. Смотреть было страшно, но Элли усвоила урок: внешность в играх не имеет значения. Элли была проворнее Джейка, а он плохо управлялся с конечностями. Одной из клешней он даже умудрился поранить самому себе руку.

Супруги настороженно ходили по кругу. Муж теперь действовал осторожнее, в его взгляде Элли видела нечто вроде восхищения. Джейк не смотрел на нее так с окончания школы, со свадьбы. Как же ей не хватало этого взгляда! Она соскучилась по обожанию.

– Где ты всему этому научилась? – спросил Джейк. – Брала уроки на стороне?

– Я первый раз играю. Просто схватываю на лету.

– И то правда! Этот симулякр тебе здорово идет.

– От имени своего симулякра говорю тебе спасибо.

– А ты девушка с характером, Элли. Я стал забывать, как ты прекрасна.

Было приятно услышать от него такое.

До того приятно, что Элли на миг расслабилась и Джейк атаковал. Обеими левыми руками он схватил ее поперек талии, одной правой – за голову и потащил к себе. Обманул!

Джейк поднес Элли ко рту – огромной пасти, просто созданной для того, чтобы откусывать головы маленьким куклам.

Однако Элли еще не закончила. У нее оставалась шляпная булавка, которую она и вогнала Джейку в левый глаз.

От вопля Джейка симулякр Элли содрогнулся. Джейк выпустил ее и хотел ударить, но Элли закрыла ему обзор шляпкой. Потом зашла за спину и пнула по раненой ноге. Джейк рухнул на пол.

Тогда Элли вернулась на прежнее место и, готовая выколоть ему правый глаз, сказала:

– Самое время признать поражение.

– Сдаюсь, – проскрипел Джейк.

– Не слышу, – сладко пропела Элли.

– Сдаюсь. Сдаюсь! СДАЮСЬ!

Когда они снова оказались в игровой, Джейк потер полученные в виртуальной реальности раны.

– Черт возьми, Элли! – восхитился он. – Ты просто дьявольски хороший игрок!

– Спасибо.

– Почти не уступаешь мне, – добавил он таким тоном, будто польстил жене дальше некуда.

– Неужели? – спросила она.

Угрозы в ее голосе Джейк не заметил.

– Точно-точно. Будет желание – заходи сюда, играй вволю. После готовки и уборки, само собой.

– Очень щедро с твоей стороны, Джейк.

– А, была не была, – великодушно произнес он. – Сыграем еще, прямо сейчас.

– Да-а? – протянула Элли.

Джейк взглянул на нее с томным прищуром. Ха, Джордж Клуни, понимаешь!

– Да, но сначала… почему бы нам не отправиться в спальню и не поиграть там?

Элли улыбнулась своей самой соблазнительной улыбкой:

– Думаю, мы и здесь можем оторваться по полной.

У Джейка чуть слюнки не потекли.

– И как я сам не догадался!

– Для верности следующую игру я, пожалуй, выберу сама.

– Как скажешь, детка! Чего тебе угодно?

– О, чего-нибудь с полной свободой действий, где правила можно придумывать на ходу.

– Я весь нетерпение.

– Я тоже, – чуть менее соблазнительно ответила Элли.

И вдруг Джейк остался совсем один. Он поискал взглядом Элли и не нашел ее, а потом вдруг рядом с ним в воздухе повисла огромная женская голова. Да ведь это была вылитая Элли! Грубым голосом она принялась отчитывать Джейка: ты тряпка! вечно разбрасываешь носки по всей спальне! мусор проносишь мимо измельчителя!

Только он раскрыл рот, чтобы ответить, как рядом с первой головой возникла вторая, а следом за ней – еще дюжина. Все они не стеснялись выражать недовольство Джейком. Когда он пытался возразить одной голове, в дело вступало пять или шесть других. Он сам не заметил, как его окружило полсотни Элли, и каждая осыпала справедливыми обвинениями.

– А-а-а, Элли! – взвыл Джейк. – Что происходит?!

– Это моя игра. Называется «СуП».

– «СуП»? В каком смысле?

Все пятьдесят Элли злобно усмехнулись:

– СуП – сокращенно от «супружеское перевоспитание».

– Понял, – взволнованно произнес Джейк. – Хорошая шутка, поучительная. Давай выйдем из этой игры.

– Ни за что, – ответили Элли. – Я только начала.

У Джейка засосало под ложечкой. Он вдруг понял, что ему предстоит самая долгая в его жизни игра и что он непременно проиграет.

Разговор на Марсе

Корабль садился, взметая облака красной пыли. Правда, сквозь тонированные стекла кабины пилотам она казалась серо-зеленой. Было это неспроста, хотя никого не заботило.

Пассажиры в просторном салоне сидели в комфортабельных креслах, позволяющих принимать совершенно любую позу. Вместо иллюминаторов, которые, видимо, сочли излишними, были смонтированы экраны на подвижном кронштейне. И не важно, что пассажиры видели происходящее за бортом в искаженных цветах. Это никого не волновало. (И тоже неспроста.)

Двое пассажиров на местах ВС-112 и ВС-113 переглянулись. Первым заговорил тот, которого звали Петр.

– Иван Михайлович, вот мы и на Марсе.

– Вполне может быть, Петр Дембровский, – ответил сосед.

– Нам скоро выходить.

Иван равнодушно пожал плечами:

– Может, так, а может, и нет. Не исключено, что двигатели вновь запустят и мы полетим обратно на Землю.

– Сильно сомневаюсь. Наша высадка на Марсе – результат долгих и кропотливых расчетов. Мы на месте, мы практически марсиане.

– В твоем голосе я слышу ликование, Петр. По-твоему, это так здорово – очутиться на Марсе?

Петр удивленно уставился на собеседника:

– Разве это не победа всего человечества? Разве это не редкое проявление неукротимого русского духа?

Комментарии(й) 0

Вы будете Первым
© 2012-2019 Электронная библиотека booklot.org