Пользовательский поиск

Книга Небо Валинора. Книга первая. Адамант Хенны. Содержание - Глава 2

Кол-во голосов: 0

– Великую доблесть явили вы, почтенные, – на хорошем всеобщем проговорил он. – Владыке Терлингу было поведано о вашей отваге. Владыка велел мне изъявить вам свою хвалу.

– Благодарим милостивого владыку, – сдержанно кивнул Фолко. Гномы мрачно сопели у него за спиной – они неплохо ладили с истерлингами в войске Олмера, но потом, после падения Арнора…

– Владыка велел также вопросить вас, не надумали ли вы вступить в его службу?

– Просим прощения у высокородного посла, уст великого владыки, – хоббита передёрнуло, когда пришлось проговорить эти льстивые словеса, – однако долг наш влечёт нас в дальние края, да и придворная служба среди тех, с кем ещё недавно доводилось скрещивать мечи…

– В стародавние времена, ещё на востоке, я скрещивал мечи с половиной двора владыки Терлинга, – усмехнулся посол. – А иные и с тремя четвертями.

– Но долг наш… – начал хоббит.

– Исполняйте его скорее и возвращайтесь, – перебил посол. – Владыка Терлинг имел видение… что земли вашего народа надо охранять, и охранять хорошо, а вы должны служить ему, ибо есть на вас благословение сил, которым люди Великой Степи привыкли не прекословить.

– Сил? Каких же, благородный посланец?!

Тот улыбнулся.

– Тех же, что привели сюда Олмера Великого.

* * *

Восточный тракт расстилался пред ними, дорога без конца и без начала, змей, опоясавший всё Средиземье. Нельзя даже сказать, что он «зарождался» или «появлялся» в том или ином месте, будь то молодые берега там, где стояли Серые Гавани, или древние горы далеко-далеко на восходе; нет, словно паутина вен, великий путь оплёл весь континент, уходя в неведомые дали; и хоббит Фолко Брендибэк вдруг вновь ощутил себя прежним, словно в день, когда они с Торином, сыном Дарта, точно так же стояли здесь, готовясь отправиться в растянувшееся на годы странствие.

Всё так же широка дорога и так же коварна, так же зовёт, манит, тянет ступить на неё, а она подхватит и уведёт – за тот холм, за тот перелесок, туда, где встаёт солнце, откуда приплывают облака, где за реками, за долами и буреломными чащами высятся острые пики Мглистого.

Знакомая дорога – и всякий раз всё равно новая.

Трое друзей ехали без лишней спешки, но и не мешкая. Путь предстоял долгий – далеко-далеко на восток, за Мглистый хребет, за Андуин, за Лихолесье, за Долгое Озеро и Эсгарот, владения Бардингов; за Одинокую Гору, возрождённый Эребор, где всё так же правят гномы; и ещё дальше, за области дорвагов, за Гелийские горы и Опустелую гряду, за Цитадель Олмера и Дор-Феафарот, за Баррский хребет, туда, где стоит Дом Высокого, где в лесах – домен принца Форвё, а к югу, на берегах моря Хелкар – Срединное Княжество.

И где в чащах кроется пещера Великого Орлангура. Молчаливого и будто бы бесстрастного свидетеля всего, что творится в Арде.

В путь.

…Но даже сейчас, тёплым, ласковым августовским денёчком, когда по всей Хоббитании собирают урожай, начинают варить варенья и солить соленья – нет-нет, но невесть откуда взявшееся ледяное дыхание касается затылка хоббита.

Тьма умеет помнить данные ей обещания.

Глава 2

Харад, две лиги юго-восточнее Хриссаады, три часа пополудни 1 августа 1732 года

Днёвка у Фолко и его спутников выдалась неспокойной. Неподалёку пролегал один из главных харадских трактов – и сейчас по нему сплошным потоком шли войска. А вдоль тракта, невесть чего опасаясь в сердце собственных владений, шныряли конные разъезды харадримов, порой углубляясь далеко в заросли. Здесь тянулись охотничьи угодья правителя Великого Тхерема, раздувшегося от гордости после долгожданного падения Гондора.

– Тут про Олмера стараются не вспоминать, – вполголоса заметил Рагнур. – Им как-то приятнее убеждать себя, что победу они одержали сами… Кстати, про то, что Минас-Тирит снова у гондорцев, и причём давно, распространяться тоже не принято… Ну что за страна, утопи её Морской Отец!

Из-за этих вот разъездов несколько раз приходилось менять место стоянки, скрытно перебираясь подальше в заросли. Зоркий Рагнур заметил и хищных птиц, что кружили над лесом, – то ли посланные на поиски ночных возмутителей спокойствия ловчие кречеты, то ли нет, сказать он не мог.

– Лучше будем считать, что это нас ищут, – предложил хоббит.

– Ага, и не тронемся с места, пока все вокруг не уберутся куда подальше! – тотчас подхватил Малыш. – Мне здесь нравится, а во фляге еще осталось доброе старое гондорское. Хорошо, что ты, Фолко, догадался тогда, в Минас-Тирите, заглянуть в тот подвал!.. Славное винцо там хранится, самому королю впору! Ничуть не хуже пива, я вам доложу! Да, пивка бы сейчас… – Маленький Гном сокрушённо покачал головой.

– Брось мечтать! – отрезвил друга Торин. – Не ровён час, убереги нас Дьюрин…

Он не успел договорить, как кустарник расступился, и возле них бесшумно – эльфам Трандуила впору! – появилась воительница Тубала, снаряженная как на бой.

Даже в длинной кольчуге, надетой на толстую поддоспешницу, она выглядела стройной и сильной, точно молодое деревцо.

– Ог-го… – только и успел выдавить Малыш, бросаясь к оружию, – но его опередила Эовин:

– Тубала! Стой! Зачем нам драться?! Ведь ты же спасла меня!

– Отойди, девчонка, – холодно бросила молодая воительница. В полном, хоть и лёгком вооружении, с саблей наголо, она пристально смотрела на хоббита – и только на него. Однако Фолко не сомневался, что при этом она видит каждое движение и Торина, и Малыша, и Рагнура…

Кхандец тоже не мешкал. Сабля его, куда длиннее и тяжелее той, что сжимала рука Тубалы, нацелилась воительнице в грудь.

– Я пришла, – голос Тубалы звенел, – для того, чтобы умертвить вас. Я буду сражаться со всеми вместе или с каждым поодиночке – мне безразлично. Я опередила посланных для вашей поимки солдат – правитель получит ваши головы не от своих толстозадых, что только и умеют бить мух по караулкам, а от меня!

– Сколько слов, Тубала. – Фолко шагнул к ней навстречу. Он успел надеть мифриловый шлем, оставалось лишь сбросить на лицо забрало. – Только зачем? Нас четверо…

– Пятеро! – возмутилась Эовин.

– Пятеро. А ты одна. Надеешься сладить со всеми?

– Именно так! Даже если доблестный половинчик ударит мне в спину, как один его сородич на Пеленнорских полях! – презрительно бросила Тубала.

– Она, похоже, спятила. – Малыш двинулся вперёд. Меч и дага грозно сверкали. – Что с ней говорить, Фолко? Они тут в Хараде все немного придурковатые. Да ещё и Свет этот…

– Я бы её обезоружил, а убивать – лишнее, по-моему, – спокойно заметил Торин, поднимая топор.

– Послушай, а нельзя ли узнать – почему, собственно, ты так жаждешь нас прикончить? – осведомился Фолко, не прикасаясь к мечу.

– Когда будешь валяться со вспоротым брюхом, я, пожалуй, скажу – медленно наматывая твои кишки на кинжал! – отрезала девушка.

– Ну, я тогда едва ли что-нибудь услышу. – Фолко улыбнулся, надеясь избежать драки. Девица явно не в себе, надо её как-нибудь обезвредить…

– Я позабочусь, чтобы услышал, – заверила его воительница. И в следующий миг атаковала.

Никогда доселе Фолко не сталкивался с таким противником. Тонкая, с виду хрупкая девушка обладала твёрдостью и искусством Санделло; её сабля с такой силой сшиблась с клинком Фолко, что хоббит едва устоял на ногах и удержал меч. Чужое острие зацепило броню; металл негодующе заскрежетал, словно отвык отражать вражеские удары.

Торин, Малыш и Рагнур бросились со всех сторон на Тубалу. С безумцами не ведут поединков, а связывают – для их же собственного блага.

Воительница отбивалась мастерски – скупыми, точными, стремительными движениями. Железный вихрь Малыша разбился о немудрёную, но выверенную до точки защиту Тубалы. Торин, ухнув, обрушил свой топор, полагая выбить саблю из рук воительницы – но та сама подставила клинок, извернулась, меняя направление удара, и топор бессильно соскользнул в сторону.

Комментарии(й) 0

Вы будете Первым
© 2012-2019 Электронная библиотека booklot.org