Пользовательский поиск

Книга Нефритовый город. Содержание - Глава 12. Человек по имени Мадт

Кол-во голосов: 0

– То есть отдать Энди в заложники? – огрызнулся Хило. – Ни за что. Нет, мать твою!

Дору фыркнул.

– Иногда в традициях заложена мудрость.

Лан поднял руку, чтобы Дору ничего больше не прибавил, и, глядя на вспыхнувшее лицо Хило, тихо произнес:

– Успокойся. Анден – не пешка, и мы никуда его не пошлем, если он сам того не захочет.

Слушая их диалог, Лан крутил бокал с тающими кубиками льда и размышлял, а теперь поставил бокал на стол, придя к окончательному выводу, каким будет его ответ Горному клану. Хило часто принимал все как личную обиду, а Дору оценивал варианты с хладнокровным прагматизмом стратега, но третью сторону ни один из них не озвучил, а это был, по мнению Лана, решающий фактор.

Лан повернулся к Дору:

– Я подготовлю ответ Горным, а ты пошлешь его через офис их Шелеста, как полагается в подобных деловых вопросах. Нам не следует действовать неподобающим образом лишь потому, что так поступили они. Я собираюсь отвергнуть любой альянс или партнерство с Горными касательно производства «сияния». Но мы и не будем стоять у них на пути. Они вольны заниматься этим бизнесом, пока он не угрожает бизнесу или территориям Равнинного клана. – Он помолчал, а потом добавил: – Не упоминай Андена, он не имеет к этому отношения. Если Айт нужны заверения в его нейтралитете, ей придется поверить нам на слово.

Дору кивнул, но по напряженному лицу и легким изменениям в ауре нетрудно было понять, что он разочарован.

– Могу я спросить, каковы были причины, чтобы принять важное решение так быстро?

Лану не хотелось выслушивать контраргументы, которые наверняка выскажет Дору, но советник заслуживал объяснений.

– Это выведет нас на опасный путь. Если большее число иностранцев получат доступ к «сиянию», то возрастет и спрос на нефрит. Начнут давить на Кеконский Нефритовый Альянс, чтобы увеличил добычу и экспортные квоты и продавал не только эспенцам, но и югутанцам, и прочим, или спрос на нефрит заполнит черный рынок и контрабанда.

Лан не мог смотреть на это сквозь пальцы, на последнем заседании КНА он только что проголосовал против увеличения экспорта нефрита. Нефрит – самый важный природный ресурс Кекона, исконная ценность кеконцев и центр всей культуры и образа жизни Зеленых Костей. Продавать его для боевого применения иностранцам, людям, не получившим образования и воспитания нефритового воина, не понимающим, что значит быть Зеленой Костью… Это вселяло беспокойство. Да, экспорт нефрита был нужен для сохранения союза с эспенцами и пополнения государственной казны, но он строго ограничен. Никто в главных кланах не стал бы предлагать нечто такое, что в будущем подорвет власть КНА, и это сильно тревожило Лана.

– Прости, Лан-се, – энергичнее обычного настаивал Дору, – но ведь КНА – это как раз пример того, что оба наших клана могут поддерживать партнерские отношения. Любые решения по поводу добычи и экспорта мы будем принимать совместно с Горными. Мне кажется преждевременным волноваться по этому поводу.

Лан удивленно взглянул на Шелеста. Лично он не стал бы приводить КНА как пример блестящего образчика партнерства кланов. Сложная отчетность и система голосования были таковы, что ни одно решение КНА не принималось быстрее, чем за полгода.

– Твое мнение о КНА явно оптимистичней моего, – ответил Лан. – Но есть и другие причины этим не заниматься.

– Например, то, что предложение Айт – это подстава, – напирал Хило. – Способ для Горных оправдаться, когда они нас поглотят.

Лан был склонен согласиться с подозрениями Хило, но не стал озвучивать это вслух.

– «Сияние» – это яд, – твердо сказал он. – Оно разрушает естественный общественный уклад. Вселяет надежды в людей, не имеющих ничего общего с нефритом. Как в тех мальчишек-воров, которых Хило схватил в прошлом месяце в «Двойной удаче». – Лан стиснул челюсти. – Если мы займемся производством «сияния», в любом качестве, это будет нарушением айшо.

– А разве в айшо для Зеленых Костей не считается самым важным защищать свою страну? – спросил Дору. – Совместный контроль над производством СН-1 сделает кланы сильнее. А это сделает сильнее Кекон, менее уязвимым для чужаков.

– А если эспенцы узнают, что кланы Зеленых Костей продают наркотик югутанцам в военных целях? Югутан обвинит во всем фабрики по производству СН-1 на Кеконе и будет отрицать свое участие. Горные провоцируют конфликт, и я не хочу, чтобы в этом был замешан Равнинный клан. – Лан прервал попытку Дору вставить слово. – Дору-цзен, мое решение окончательно. Ты выполнишь свои обязанности Шелеста и сделаешь, как я просил?

Клиновидный подбородок старого советника опустился в неохотном согласии. В последней попытке отстоять свою точку зрения Дору сказал с нарочитой мягкостью:

– Конечно, Лан-се, но, может, стоит переговорить с Коулом-цзеном, прежде чем принимать окончательно решение?

Терпение Лана лопнуло.

– Ты уже говоришь с Коулом-цзеном, – отрезал он таким ледяным тоном, что изумленный Дору умолк.

Хило улыбнулся.

Хотя Лан считал, что принял верное решение, на душе у него было неспокойно. Боги, как же непросто быть Колоссом, когда с одной стороны импульсивный младший брат, а с другой – осторожный старый советник деда. Но все же позиция небезнадежная. Сегодня Хило держал себя в руках, а Дору, пусть и неохотно, согласился с остальными. Когда трудный разговор остался позади, Лан заговорил более примирительным тоном.

– Думаю, мы все слишком перенервничали. Но вам обоим следует знать, что я ценю ваше мнение.

– И что теперь? – поинтересовался Хило. – Подождем ответа Айт?

– Не совсем. Я сказал, что мы не будем мешать Горным, но, зная, что они затеяли, должны быть осторожней. Дору, организуй для меня встречу с канцлером Соном.

Шелест, которого так резко поставили на место минуту назад, без возражений кивнул.

Лан повернулся к брату.

– Хило, все, что я сказал тебе по поводу Трущобы, теперь относится и к Топи, и к остальным приграничным территориям. Усиль оборону, где нужно, но никакого кровопролития без одобрения семьи. И никакой мести за похищение Андена. Может, это и был плевок нам в лицо, но они вернули его целым и невредимым, а мы отказали им в союзе, которого они добивались, так что не стоит создавать дополнительное напряжение.

Хило скрестил руки на груди и пожал плечами.

– Как скажешь.

– И еще кое-что, – добавил Лан. – Нужно позаботиться о безопасности Шаэ. Ее квартира находится в Северном Сотто, так что проблем быть не должно, но я говорю о ее поездках по Жанлуну. Пусть пара человек за ней присматривает.

Теперь недовольным выглядел Хило, он по-детски скривился, как будто ему восемь лет и его обругали за то, что повздорил с сестрой.

– Шаэ прекрасно способна и сама о себе позаботиться.

– Ты же знаешь, что она не носит нефрит, – сердито буркнул Лан. – Она не занимается бизнесом клана, но, возможно, Горные этого не знают. После случившегося сегодня с Анденом стоит принять меры предосторожности.

– Если бы она носила нефрит, то могла бы о себе позаботиться, – поправился Хило, но все равно с осуждением, хотя и не споря.

Лан не стал больше вмешиваться. Он был рад, что Шаэ вернулась, с нефритом или нет, но если бы он высказал это Хило, тот бы лишь разозлился. Лан уже давно понял – что бы он ни сказал или ни сделал, младшие брат с сестрой все равно будут нападать друг на друга.

Глава 12. Человек по имени Мадт

Когда лицо Беро зажило, оно осталось обезображенным, и, глядя в зеркало, он думал о том, каким стал уродом. А еще он немного прихрамывал на бегу. Это не имело особого значения, но когда Беро это замечал, что случалось частенько, то вспоминал кошмар того вечера в «Двойной удаче». Вспоминал тяжелые кулаки братьев Маик, будничное презрение Штыря и полный нескрываемой жалости взгляд Колосса, как будто Беро – трехлапый пес, которого и убивать-то нет смысла.

Комментарии(й) 0

Вы будете Первым
© 2012-2019 Электронная библиотека booklot.org