Пользовательский поиск

Книга #Перо Адалин. Содержание - #7. Евандер

Кол-во голосов: 0

В процессии, которую я догнал, больше тридцати человек, треть из них – охрана, включающая в себя рыцарей Феликса и Силиуса. Остальные – слуги и сопровождающие. И принцесса! Не видь я это своими глазами, ни за что не поверил бы. Девушку, одетую точь-в-точь как принцесса Адалин, зовут Агата, и никто в этом шествии не сомневается в ее подлинности. Мне повезло, что, услышав мое имя, меня посчитали за одного из дополнительных стражей, которых ожидали со дня на день. Сейчас мы неподалеку от Мурусвальда, направляемся к храму, и командиры не щадят лошадей. С Силиусом проблем не возникло – он не сомневается в том, что к принцессе меня приставил король. С Феликсом сложнее, он не скрывает своих подозрений. Рыцарям постоянно доставляют письма гонцы – боюсь, они ищут настоящую принцессу. Я подозреваю, что не знаю и половины происходящего. Уверен, что нападение на нашу принцессу – лишь этап в чьем-то плане. Я останусь с ними так надолго, насколько смогу, стараясь не выдать себя. Уверен, что вы живы и спешите к храму. Жду твоего письма с рассказом о вашем продвижении и дальнейшими указаниями.

Твой друг

Евандер
#7. Евандер

Судьба всегда была благосклонна к Евандеру. Она не дала раненому воину потерять сознание во время битвы, послав Алерайо привести стража в чувство своим криком. Ее же усилиями воды реки принесли нуждающегося в помощи стража к дому доброй целительницы, которая помогла ему поправиться, а внук спасительницы оказался тезкой Евандера и должен был присоединиться к отряду Силиуса, но не хотел браться за неугодную ему работу. Так судьба помогла Евандеру найти прикрытие.

Появившаяся процессия, без сомнения, была замешана в нападении на настоящую принцессу. Евандер находился в стане врага, но не собирался бежать. Все и раньше играло стражу на руку: к процессии с настоящей монаршей дочерью он присоединился в последний момент, и вряд ли среди окружения поддельной принцессы найдется человек, который видел его в замке во время отбытия настоящей. Ничто сейчас не мешало использовать сложившуюся ситуацию с выгодой – как раз то, что и планировал Евандер, преданный своему делу.

Уже несколько дней он наблюдал за лжепринцессой. Стараясь не высовываться, лишний раз ни с кем не говорить и не обращать на себя внимания, он словно превратился в тень, преследующую самозванку. Ею была невысокая девушка, которая хорошо вжилась в чужую роль: чаще всего она гордо держала голову и умело задирала нос. В ней действительно была внешняя схожесть с настоящей принцессой, и только тот, кто видел Адалин, мог уличить ее в обмане. Евандер не верил, будто Силиус и Феликс настолько слепы, что признали в этой девчонке дочь короля.

Он очень удивился, узнав «по секрету» у одного из охранников, что госпожу зовут Агата. Тот в свою очередь узнал имя от служанки лжепринцессы, которой посчастливилось услышать, как монаршая дочь сквозь сон величала себя «Ее Высочеством, принцессой Агатой». Евандер не сомневался, что имя дочери короля знает уже половина процессии, однако и стражи, и слуги неизменно обращались к первенцу монарха со всем почтением, но не упоминая имени. Что было верным решением – узнай Силиус или Феликс о подобной осведомленности, виноватым не сносить головы. Имя будущей жертвы они обязаны скрывать и от рядовых охранников, и от простого народа, вплоть до ритуала. И только после того, как магия наполнит воды реки, имя объявят народу, предоставив ему молиться за покой отданной души.

Агата, которую облачали в роскошные королевские наряды, порой вела себя как деревенская девчонка: сейчас лжепринцесса, придерживая подол шелкового платья и откинув прочь туфли, не стеснялась прыгать по камешкам на мелководье реки. Пару раз босые ноги соскальзывали, и «ее высочество» во всем великолепии распластывалась на камнях.

Страж, задумавшись о лжепринцессе, пнул один из камешков под ногами – он с глухим стуком угодил в сапог Феликса, наблюдающего за новеньким.

Евандер напрягся. Ему благоволили добрые Санкти, помогая убедить Силиуса в том, что он был зачислен в сопровождение принцессы приказом короля и прибыл, как было оговорено предварительно, из ближайшего населенного пункта. Но Феликс не спешил следовать примеру своего доверчивого напарника. Все нутро Евандера вопило об одном – не говори рыцарям правды. Он знал, что, если скажет хоть слово о настоящей процессии, если позволит себе открыть даже намеком то, что он не верит в спектакль, разыгрываемый для целого королевства, – он больше не увидит рассвета.

Феликс не был счастлив появлению Евандера в отряде, несмотря на добродушный настрой Силиуса. В тот же день, когда прибыл новый страж, к процессии присоединилось еще двое воинов, посланных королем Антонием в качестве дополнительной охраны для принцессы. Феликс знал, что король волнуется, и в какой-то мере разделял его страхи. Но Евандер не вписывался в общую картину, и Феликс намеревался рано или поздно вывести его на чистую воду. Или попросту убрать, избавив себя от лишней головной боли.

– Отдыхаешь? – поинтересовался рыцарь, посчитав прилетевший в сапог камень прямым намеком на безделье. Компания стражей, собравшихся около палаток, бросала заинтересованные взгляды в их сторону – наблюдать, как командир отчитывает новенького, у воинов считалось хорошим развлечением.

Погода, подобно сварливой старухе, что на выходные закрывает детей дома, с самого утра заволокла небо тучами, едва позволяя редким лучам солнца проникать через плотную завесу. Колено Феликса давным-давно пережило встречу с тесаком, и теперь, будто бы откликаясь на безобразное поведение погоды, оно ныло, и рыцарю едва хватало сил сохранять спокойствие – желание поворчать боролось в нем с рыцарской дисциплиной.

Новичок же являлся идеальной мишенью для разрядки.

– Что вы, Феликс! Слежу за Ее Высочеством, как и приказано, – отчеканил Евандер, преданно глядя на командира. Бдительность рыцаря необходимо было усыпить – это страж усвоил, едва попал к нему в подчинение.

– Скажи мне, Евандер, чем ты занимался до призыва короля? Где служил? – Феликс не пытался свести допрос к дружеской беседе, и молодой воин напротив него отлично это понимал. Евандер не зря чувствовал себя мишенью, в которую для разогрева кидают гнилые яблоки, и в любой момент плод мог обернуться ножом.

– По распоряжению начальника королевской стражи я долгое время охранял одного из приближенных милордов короля. Как верноподданный слуга Его Величества я не смею разглашать эти сведения, поэтому, боюсь, большего сказать не в силах, – ответил Евандер, стараясь говорить с как можно большим сожалением в голосе.

– Думаю, раз ты охранял знатную особу, то наверняка встречался с милордом Кальясом? Он часто собирает высокородных гостей у себя в поместье – своего рода развлечение для тех, кому скучно от самой жизни.

Евандер не мог понять, куда клонит командир, и это настораживало его.

– Несколько раз бывал. В качестве охранника, разумеется.

– Тогда ты знаком с Винсентом, стражем Кальяса? Он долгое время работал на лорда. Говорят, отличный был воин.

– Почему вы говорите в прошедшем времени? – Евандеру не удалось скрыть волнение в голосе. Он понимал, что рыцарь забавляется с ним, как бы ни хотелось молодому стражу этого избежать.

– Говорят, погиб парень. Возле Южных ворот, во время работы. – Наконец, яблоко, вращаясь в воздухе, обернулось ножом. – Если знал его, то соболезную. Странный он был. Винсента нашли в пустыне, если верить слухам. Возможно, судьба, что не достала его среди песков, пришла за ним у ворот. С большой отсрочкой, но все же нашла того, за кем охотилась. Эй, Евандер, тебе плохо, что ли?

Молодой страж, пряча сжатые в кулаки руки за спиной, через силу старался не скрежетать зубами. Гнев благодатной рукой подсовывал памяти картины из прошедшей битвы: горящие кареты, ужас на лице принцессы и ищущего спасения у стремительной реки Винсента. О дальнейшей судьбе своего друга он ничего не знал. Только надеялся, что командир, который всегда находил выход из любой тупиковой ситуации, спасся и в этот раз. Но страшные образы мертвого друга, принцессы и охранников стояли перед глазами Евандера, как ни пытался он их отогнать. Напоминая себе в очередной раз, что Винсент просто так не погибнет, Евандер спрятал рокочущее недовольство.

Комментарии(й) 0

Вы будете Первым
© 2012-2019 Электронная библиотека booklot.org