Пользовательский поиск

Книга Зона Контакта. Содержание - Глава 2

Кол-во голосов: 0

Наконец открылись двери комплекса, на крыльце появились отец и Родион Бутов. Они спорили на повышенных тонах, и до слуха Мишель невольно долетали их фразы:

— Я не могу так рисковать! «Прометей» останется тут!

— Егор, но я ведь предложил тебе хороший альтернативный план! Лучшего ты все равно не придумаешь! Ну сам посуди — обыкновенный торговец с Рубежа, путешествующий с дочерью! Это не вызовет никаких подозрений! Ты ведь понимаешь, там нет наших торговых представительств. Мы никогда не забирались так далеко. Единственный способ собрать информацию, не привлекая внимания, — это действовать под прикрытием!

— План хороший, не спорю! — резко ответил Бестужев. — За одним исключением!

— А ты не горячись. Подумай. Безопасность я обеспечу. Корабль подготовим соответствующим образом. Обещаю не выходить за пределы действующей сети. Случись серьезные осложнения — «Прометей» сможет прибыть в течение пары часов!

— Смени кандидатуру, тогда и поговорим!

— А кого я тебе смогу предложить? Ты думай сейчас головой, а не сердцем! По ходу дела может открыться такая информация, что не всякому доверишь! Это-то ты понимаешь?

Бестужев заметил дочь, нахмурился.

— Завтра с утра обсудим, — понизив голос, ответил он.

— Пап, что еще стряслось? — Мишель взяла отца под руку.

— Эшранги начали действовать, — нехотя ответил Бестужев. — Эшор понял, что мы не имеем отношения к таинственному кораблю. Он увел свою родовую эскадру. Надеется опередить нас в поисках.

— Тогда почему ты против старта «Прометея»? — спросила Мишель, пока они шли по аллее к небольшой полянке, где сервы в уединенной беседке накрыли для них стол.

— Это оголит Рубеж. У Эшора повсюду соглядатаи.

— Но он же наш союзник!

— Не будь наивной. При таких ставках эшранги пойдут на любые меры.

— Да, но Павел Аркадьевич ведь ясно сказал: определить источник данных будет нелегко! Если я правильно поняла, то у эшрангов нет власти в тех секторах, где был принят сигнал? — Она поднялась по ступенькам, вошла внутрь беседки и села в кресло за сервированным столом.

Бестужев последовал ее примеру, затем вдруг движением руки сформировал голографическую карту отдаленных регионов межзвездной сети, о которых шла речь.

Мишель увидела сотни утраченных маршрутов, ветхие узловые станции, сбойные врата. Сплошь — алые маркеры. Задворки обитаемых миров, где нет власти.

— Давно хотела спросить, почему мы не исправим положение?

— Мы — не армахонты, — ответил отец. — Поддержание сети, восстановление тысяч Н-болгов вне наших возможностей. Быть может, потомки спустя сотни лет решатся на такое. Нас слишком мало. И далеко не все хотят управлять Вселенной, согласись?

Она кивнула.

— Другое дело — эшранги, — продолжил Бестужев. — Им глубоко наплевать, удержат ли они власть, главное — вкусить ее. Они жаждут править, но не управлять.

— Думаешь, Эшор пойдет на предательство? Нарушит клятву?

— Даже не сомневайся. Он выжмет все из сложившейся ситуации. На самом деле у нас нет союзников.

— Но вы же вместе выживали на Пандоре, вместе сражались против морфов на Рубеже!

— Это ничего не значит. В свое время я предлагал Эшору совместно осваивать Рубеж. Он отказался. Предпочел увести эскадры на задворки исследованного космоса. Как думаешь, почему?

— Ему невыносимо наше технологическое превосходство?

— Верно. Роль второго плана для эшрангов — хуже смерти. С этим ничего не поделаешь. Такова психология птиц. Ее нужно учитывать. Не удивлюсь, если визит Эшора преследует далеко идущие цели. Например — распылить наши силы, получить возможность атаковать Рубеж, завладеть «Созидателем Миров».

— Да, но корабль в плачевном состоянии! Его ресурс сейчас всего пять процентов от истинной мощности!

— Но Эшор-то этого не знает! Если «Прометей» уйдет в дальний поиск, он рискнет. «Созидатель Миров» в его понимании дарует власть над Вселенной. Для эшранга мотивация более чем достаточная.

— Выходит, мы ничего не предпримем?! — искренне удивилась и огорчилась Мишель. Образ таинственного корабля глубоко задел ее воображение.

Бестужев хмуро молчал.

— Пап?

Он сидел, не глядя на дочь.

«Не будет у тебя лучшей кандидатуры. Не сможешь ты никому доверять, как ей».

Егор злился, мысленно огрызался, хотя впустую, что греха таить? Экспедиция в закрытые секторы — вопрос, по сути, уже решенный. Но кого отправить? Подготовить группу репликантов? Не вариант…

«Нравится или нет, а Родька прав: придется посылать один корабль, без гиперпривода, чтобы шел, как самый обычный «торговец» по узелкам древней сети, собирая информацию, слухи, нащупывая путь, совершая рискованные прыжки, с использованием поврежденных врат и утраченных в современности маршрутов. Здесь нужна команда из двух-трех человек, способных мгновенно сориентироваться в любой ситуации, ведь за пределами Рубежа наше влияние сходит на «нет», пропорционально пройденному расстоянию. Среди независимых Н-болгов, где всем заправляют морфы, репликанты лишь привлекут к себе внимание.

Сам отправиться не могу. Слишком заметная фигура для путешествий. Пашка нужен здесь. Без него все исследования встанут. Значит, остается Родион?

Да, пожалуй. Он справится, однозначно. Он и Мишель?» — Мысль вызвала бурю противоречивых эмоций.

«Неужели мне придется так поступить? Отпустить ее? Признать, что повзрослела? Это смертельный риск!» — тут же одернул себя он, но мысли…

— Пап? — Мишель заметно побледнела. — Ты сейчас думал обо мне?

— Да, — с трудом признался он.

— Почему так? — Резкий запах внезапно коснулся сознания, нарисовал образ боевой разумной особи, в чертах которой угадывалось что-то человеческое. Жуткий, надо сказать, гибрид.

— Нерв шалит. Не обращай внимания. Прости, если ненароком обидел.

— Да не обидел ты меня! Но почему же правду не скажешь? На нерв не сваливай, он самостоятельным мышлением не обладает, уж я-то знаю! Вы с Родионом Ивановичем обо мне говорили? Да?

— Мишель, это слишком опасно!

— А я уже взрослая, не заметил? И не понимаю, что опасного в обыкновенном путешествии? — Она мгновенно загорелась идеей. — Пап, я все равно хотела с тобой поговорить!

— О чем?

— Прогрессивная имплантация, знания, исследования… — Она отвернулась. — Это здорово. А настоящая жизнь где-то там, за этим пылевым штормом! Почему ты решил, что именно тут я буду счастлива?

— Мишель, прошу, не горячись! Речь идет об участках сети, где вся власть принадлежит чужим, понимаешь?

— Ну и что? — упрямо возразила она. — Ты тоже не горячись, подумай. Родион Иванович в обиду меня не даст. Я же смогу использовать нерв, получать информацию от хонди. Лучшей кандидатуры все равно не найдешь! Я хорошо подготовлена. Знаю технику армахонтов. И между прочим, умею ладить с представителями…

Егор поднял взгляд.

— Там не Рубеж! Прости за резкость, но ты еще не встречалась с чужими! Здесь они боятся нас и ведут себя соответственно, а там… — Он покачал головой, все больше мрачнея. — Там все будет иначе!..

Она обиделась.

— Мишель, взгляни на меня.

— Ну?

— Думаешь, я пытаюсь ограничить твою свободу? — тихо, с неожиданным надрывом в голосе спросил отец. — Посмотри, что сделал со мной дальний космос. Он необратимо меняет нас! Ты просто не представляешь, что такое оказаться одной среди чужих… — Его щека, там, где виднелся старый шрам, непроизвольно подергивалась.

Она долго молчала, затем тяжело вздохнула.

— Ладно. Поговорим потом, — сдерживая эмоции, примирительно предложила Мишель. — Давай ужинать, а?

Глава 2
Девятьсот световых лет от границ Рубежа. Борт торгового корабля «Гермес»…

Тревожный сигнал попискивал, не умолкая.

Сегмент переборки скользнул в сторону, открывая доступ в скрытые отсеки переоборудованного транспорта армахонтов.

Комментарии(й) 0

Вы будете Первым
© 2012-2019 Электронная библиотека booklot.org