Пользовательский поиск

Книга Не сотвори себе врага. Содержание - 8.05. Северо-западный контрольный пост стратегических аэрокосмических сил Земли

Кол-во голосов: 0

Сорм наклонился, чтобы снова взвести капкан. Одновременно со щелчком пружины он услышал у себя за спиной звук, похожий на скрежет несмазанной шестеренки, который через пару секунд превратился в рев, разрывающий барабанные перепонки, словно вой падающей бомбы. Сорм прыгнул в сторону и, вскинув винтовку, развернулся на рев. Не далее чем в десяти метрах от себя увидел поднимающегося из кустов огромного зверя.

Стоя на задних лапах, зверь был раза в два выше Сорма. Тело его покрывали топорчащиеся роговые пластины с неровными, зазубренными краями. Короткие передние лапы, облепленные тусклой зеленовато-желтой чешуей, оканчивались пятью тонкими кривыми пальцами с острыми когтями. Из перекошенной ревом пасти летели клочья пены.

Припадая на левую лапу, чудовище двинулось на человека.

Сорм трижды нажал на курок — для того чтобы прицелиться в огромное тело, много времени не требовалось. Но с первым же выстрелом зверь исчез. Не спрятался в кусты, не отпрыгнул в сторону и даже не взлетел, а именно исчез в одно мгновение, словно растворился в воздухе.

Сорм в растерянности опустил винтовку. И в ту же секунду оглушительный рев разорвал воздух позади него. В спину ударило горячее дыхание разъяренного зверя. Сорм рывком развернулся, вскинул винтовку, но выстрелить не успел. Выбитая чудовищной лапой из рук винтовка отлетела далеко в кусты. Удар другой когтистой лапы пришелся Сорму по плечу. Отброшенный в сторону, он ударился затылком о ствол дерева и потерял сознание.

* * *

Очнувшись, Сорм в первый момент удивился, что все еще жив. Затем появился и страх, мгновенно превратившийся в дикий ужас: уж лучше бы зверь прикончил его, пока он был без сознания. Вязко, прилипая одна к другой, текли секунды, казавшиеся Сорму бесконечными. Ничего не происходило. Никто не рвал и не топтал его тело. Уши не улавливали ни единого звука. Сорм приоткрыл глаза и увидел над собой потолок из гладко оструганных досок. Он лежал на кровати, накрытый по грудь голубоватой, до хруста накрахмаленной простыней. Левое плечо туго стягивала умело наложенная повязка. У изголовья кровати стоял небольшой деревянный столик. На спинку стула, задвинутого под стол, была наброшена куртка Сорма с аккуратно заштопанным рукавом.

Неслышно открылась дверь, и в комнату вошла Мария с кувшином и кружкой в руках. Поставив принесенное на стол, она присела на краешек стула и приветливо улыбнулась.

— Добрый день. Наконец-то вы пришли в сознание. Мы очень беспокоились за вас.

— Я здесь давно? — все еще удивленно оглядываясь по сторонам, спросил Сорм.

— Третий день.

— Как я оказался здесь?

— Вас нашел Вахо. Если бы не он….

Мария налила в кружку молока и, приподняв Сорму голову, помогла ему напиться.

— Я видел чудовище, — сказал Сорм.

Мария положила руку на стол и склонилась над больным.

— У вас был бред, — тихим, спокойным голосом произнесла она.

Сорм мотнул головой и сморщился от боли, клюнувшей в висок.

— Я видел чудовище! — повторил он, глядя в большие, добрые глаза женщины. — Это оно напало на меня!

Мария озабоченно нахмурилась.

— Вы упали с дерева. И вам еще повезло, что вы ничего себе не сломали, а только сильно ушиблись и разодрали плечо.

— Не падал я ни с какого дерева! — возмущенно воскликнул Сорм. — Чего ради я стал бы на него забираться?

— Не знаю, — пожала плечами Мария. — Но все было именно так, как говорю я.

— Я видел чудовище собственными глазами, — медленно и внятно произнес Сорм. — Теперь я знаю, что оно существует, и найду его, как только поднимусь на ноги.

— Ваше ружье сломано, — сообщила Мария.

В голосе ее не было ни сожаления, ни сочувствия по этому поводу.

— В модуле у меня есть другое.

— Как только вы поправитесь, вы улетите с Тетиса. — Мария помрачнела, словно вспомнив о чем-то давно тревожащем ее.

— Сначала я добуду этого зверя.

— Вы больше не пойдете в лес, — медленно, почти по слогам, произнесла Мария.

— Ерунда. — Сорм махнул здоровой рукой и услышал вдруг рядом с собой странный скрежещущий звук.

Повернув голову, он взглянул на руку Марии, лежащую на столе, и онемел от ужаса. Из узкого рукава женского платья высовывалась безобразная пятипалая конечность, покрытая крупной зеленовато-желтой поблескивающей чешуей. Длинные кривые пальцы оканчивались мощными, острыми когтями, загнутыми, как крючья. Хищная лапа медленно ползла по столу, когти, впиваясь в дерево, оставляли на нем глубокие борозды.

Мария перехватила взгляд Сорма и быстро спрятала руку за спину.

— Что это? — сдавленным полушепотом произнес Сорм.

— Что? — У Марии было удивленное, непонимающее лицо.

— Ваша рука?!

— Что моя рука?

— Покажите вашу руку! — закричал срывающимся голосом Сорм.

Мария, улыбнувшись, вытянула обе руки перед собой — обычные женские руки с красивыми длинными пальцами, с коротко остриженными розоватыми ногтями.

— Но только что… Я видел…

В полном замешательстве Сорм схватил руки женщины и перевернул их ладонями вверх.

Мария все так же улыбалась: мягко, успокаивающе — перед ней был больной.

— Вы и чудовище видели, — легким, но настойчивым движением она стряхнула со своих рук ослабевшие вдруг пальцы Сорма. — Вы пока еще очень слабы, и вам нужно отдыхать.

— Да, конечно, — устало кивнул головой Сорм.

Прежде чем снова лечь, он бросил взгляд на стол. На гладкой поверхности темнели глубокие параллельные борозды.

* * *

— Дядя Арвид, а вы снова к нам прилетите? — спросил Вахо.

Сорм взглянул на Марию.

— Конечно, прилетайте, — улыбнулась ему женщина.

— Только в следующий раз без ружья, — добавил, пожимая Сорму руку, Сержио. — А то снова попадете в какую-нибудь историю.

Уже войдя в шлюз модуля, Сорм вдруг решительно обернулся и почти с отчаянием крикнул:

— Да кто же вы на самом деле? Люди или?..

— А вы так до сих пор и не поняли? — лукаво улыбнувшись, спросил Сержио.

— Мы просто живем здесь, — сказала Мария и, тоже улыбнувшись, помахала Сорму на прощание рукой.

Рука была самая обыкновенная, ничуть не похожая на ужасную звериную лапу, привидившуюся Сорму, когда он впервые пришел в себя после ранений, полученных в схватке с чудовищем, которого, если верить местным жителям, на Тетисе не было.

Сорм безнадежно покачал головой, отказываясь от попыток разобраться в том, что на самом деле происходило на Тетисе.

Дверь шлюза захлопнулась. Оторвавшись от земли, модуль на мгновение завис, а затем рванулся в небо. Оставшиеся внизу, запрокинув головы, провожали его взглядами, пока он не превратился в едва различимую точку.

— Мама, — Вахо дернул Марию за руку. — А можно я домой полечу?

— Хорошо, только не забирайся очень высоко, — согласилась женщина.

Мальчик расправил плечи, взмахнул широкими белыми крыльями и взмыл в прозрачную синеву предвечернего неба.

ЩИТ
8.05. Северо-западный контрольный пост стратегических аэрокосмических сил Земли

— Капитан второго уровня Сергей Бермер дежурство принял.

Бермер приложил большой палец правой руки к светящейся индикаторной ячейке. Свободной рукой он взмахнул в воздухе, прощаясь со сдавшим дежурство офицером. Увидев ответный жест, Бермер отнял палец от ячейки, и дверь тамбура упала вниз.

Заученные, механические движения, повторяющиеся изо дня в день, от дежурства к дежурству.

Сергей распустил ремень портупеи и расстегнул три верхние пуговицы на форменной куртке. За подобные вольности можно получить строгое взыскание, но до следующей смены на посту никто не появится, а вероятность неожиданного вызова из Объединенного штаба составляет столь малую величину, что без всякого опасения ею можно пренебречь.

Бермер поерзал в кресле, устраиваясь поудобнее.

Комментарии(й) 0

Вы будете Первым
© 2012-2019 Электронная библиотека booklot.org