Пользовательский поиск

Книга Тени и нити. Содержание - Глава 33. (День восьмой)

Кол-во голосов: 0

Специалист потянулся к Красному Ключу. Неуверенность лишь кольнула и исчезла. «Сейчас можно»! – решил он. В следующее мгновение тонкая полоска огня рассекла загораживающее проход полотно. Разбрасывая дымящиеся тряпки, специалист понесся вдоль каменной стены. Снова щелкнули арбалеты, уже совсем близко. Вскрикнул, а потом выругался Удавчик. Стрелка врезалась прямо в наполненное огненной энергией магнетическое щупальце – десяток капель расплавленного металла оставил аккуратные тлеющие отверстия на дымящемся отрезе серого полотна. «Чего, интересно, они ждали от этого выстрела»? – удивился специалист. И тут же влетел в стену, едва успев выставить перед собой руки. Нагретый неосторожным касанием огненного оружия острый булыжник обжог ладони. Овер отскочил от стены. Меч просвистел мимо его лица, звякнув о камень. Крепкий старик, странный, как будто из другого мира, не удержался на ногах и полетел в угол. Огненная плеть отсекла ему кусок головы, и сразу ударила под подбородок следующей жертве. Морщинистая седая женщина в сером халате попыталась дотянуться до кинжала, и рухнула навзничь. Девушка, совсем юная с огромными черными глазами запустила в специалиста арбалетом. Он успел уклониться. Оружие, брошенное с силой, которой, вроде бы, не откуда было взяться в тоненьких ручках, с треском расшиблось о стену. Девушку Овер убил, воткнув пламя точно между глаз. Четвертый стрелок, которого он толком не успел разглядеть, бросился в один из коридорчиков тряпичного лабиринта. Специалист рубанул наугад. Тело упало гулко, со звуком раздираемой ткани, исторгнув на прощанье воющий вопль.

В доме эфир так и кипел силой Стража. Мрабетмгни думал, что она его просто раздавит, стоит ему коснуться Истинной Природы, но все оказалось не так просто. Мощнейшие удары обрушивались на его сознание с методичностью кузнечного молота, но им не хватало последней разрушительной точности. По телу старика так и ходили ледяные судороги, перед глазами танцевали краски отвратительной яркости, но он жил и мыслил, изворачиваясь из последних сил. Выйти из этой схватки живым, в общем‑то, рассчитывал не особо – главное для Мрабетмгни было успокоить обезумевшего Резиг–тара.

— Серебристый стержень в правом дальнем углу! – закричал профессор: – Возле него должна быть лестница вниз.

Специалист услышал, но несколько долгих мгновений не мог понять, о чем идет речь. Потом метнулся в сторону, закрутился среди дыма и хлопающих полотен, и, наконец, сообразил, куда бежать. С трудом отыскал заложенный плиткой стальной квадрат люка. Расколотил каблуком несколько кусков глины и рванул на себя ручку. Винтовая лестница уходила вниз, в еле мерцающие голубоватым светом глубины. Зуд подбирающегося по щупальцу жара и нехорошего предчувствия гнали получше криков старика– искаженного. Овер сломя голову заскользил по ступеням. Спираль лестницы начала расширяться. Специалист заметил впереди выведенные по стене огоньками слабенькой магии странные символы и длинным прыжком ворвался в зал подземной башни. Оглядеться он так и не успел: в мышцы впились тысячи зубастых судорог. Овер выбросил вперед наполненное жаром магнетическое щупальце и провалился во тьму.

Глава 33. (День восьмой)

Очнулся Овер от страшной боли в ногах. Тусклый свет факела отражался в струящейся у самого лица воде. Неровная рыжая струйка текла почему‑то вверх. Нет, это он сам весит вниз головой. Специалист поднял глаза: кожа на лодыжках вспухала и лопалась, терзаемая проржавевшими кандалами. Не в силах вынести этого зрелища, он уронил голову и закачался на скрипучих цепях. И тут же пожалел об этом – движение отозвалось новой волной нестерпимой боли. Угодил лицом воду, успел сделать пару глотков и забылся.

Когда он снова пришел в себя, на кандалах сидели крысы. Черные и деловитые, они рвали зубами красную гноящуюся плоть. Специалист дернул ногой, закачался и завыл. На крыс это не произвело никакого впечатления.

Сознание возвращалось ненадолго и всегда вместе с болью. Потом крысы перегрызли кости и он упал. Когда очнулся снова, понял что упал в воду. В небольшую купальню со склизким бурым дном. Культи попали под бьющий из стены тоненький ручеек, почернели и почти не кровоточили. Сил не было даже чувствовать боль. Специалист попытался вспомнить, кто он и как попал в это место. Не слишком удачно.

— Вы пришли, потому что я позволил. Жалкие самонадеянные мору. Теперь вам предстоит изведать на себе весь гнев Чистецов Света, – прозвучал голос звонкий и как будто болезненный. Специалист не видел никого, кому он мог бы принадлежать, но ясно представил высокого человека в золоченой маске.

— Сейчас я занимаюсь твоими друзьями, так что с тобой, мелким и наименее достойным разберутся крысы и легочные черви, – продолжил голос: – Ты будешь умирать медленно, с сознанием того, что так и не узнал своего настоящего имени.

Имени? В горячечном полузабытье мозг специалиста начал раскручивать цепочки событий реальных и воображаемых. Ему вспоминались лодки скользящие то по небу, то по реке. И подземелья какой‑то крепости, куда палач в золотой маске стаскивал закованных в кандалы узников. Имя, имя. На мгновение вспышка осмысленности осветила хаос образов. Тут же возник знакомый пропитывающий все тело жар. Специалист успел различить светящуюся голубым жидкость за толстым стеклом. Но тут вернулись сырые стены, дрожь, боль, скользкая купальня и чадящий факел. Овер успел запомнить направление – чуть влево и вверх. Он заполнил им свое сознание, как молитвой, хоть толком и не понимал зачем.

— Мерзкая тварь! – крик над самым ухом прошелся холодной дрожью по всему телу специалиста. Человек в золотой маске ударил его по лицу, вытащил из купальни и тлеющим факелом прижег культи. От боли Овер опять потерял сознание. Очнулся он вниз головой над чаном с чем‑то зловонным и кипящим. Понял с ужасом, что медленно опускается и волосы его уже начали погружаться в горячую жижу.

— По приговору круга семи чистых… – вещал голос палача.

Специалиста разобрала густо сдобренная яростью обида: «Так не должно быть»! И сознание начало распутывать пестрое нагромождение образов. Снова ощутив жар, специалист ударил. Он не успел еще понять, кого и чем атакует. Знал только направление. Потом все прояснилось – он медлен но сползал по испещренной магическими письменами стене. Напитанная огнем магнетическая нить проплавила толстое стекло и забурлила голубой жидкостью. Только теперь Овер заметил в глубине странного бассейна, напоминающего формой масляную лампу, человека. Он чуть покачивался, нанизанный на множество спиц серебристого металла. «Страж», – понял специалист. Резиг–тар как будто услышал эту мысль: улыбнулся, губы его что‑то прошептали. Магнетическое щупальце уже добралось до Стража, но поглощаемый закипающей жидкостью жар чуть отставал. И тут Овер получил новый удар, мощный и пронизывающий. Целая лавина образов устремилась по магнетической нити, наполнила живот тошнотой и въелась в мозг.

* * *

Когда жизненный раствор башни начал нагреваться, Резиг–тара выбросило из транса. На этот раз он мгновенно разобрался в происходящем и понял – ему теперь остается только Другой Вариант. Покинуть свой пост навсегда, воспользовавшись телом другого чело века. Страж никогда не представлял себе возможности такого исхода. Но это когда с ним были братья и он не знал, сомнений, одиночества и страха. Теперь рядом с ним оказался лучший в мире проводник информации – состоящее из чистой единой силы магнетическое щупальце мага–манипулятора. «Это ведь знак судьбы»! – мысль озарила сознание Дайджерика. И он устремил по открывшемуся так своевременно спасительному каналу все накопленные за долгие годы сны–образы. «Ничего не должно пропасть», – так решил Страж. Но вот он ощутил нечто странное – ядовито–яркое чуть зеленоватое золото льющееся в обратном направлении. Нехорошее предчувствие, связанное с какими‑то давним затерявшимся в тенях воспоминанием, тронуло холодком даже сквозь закипающий жизненный раствор.

Комментарии(й) 0

Вы будете Первым
© 2012-2019 Электронная библиотека booklot.org