Пользовательский поиск

Книга Тени и нити. Страница 62

Кол-во голосов: 0

Примерно в это же время сквозь роскошные витражи приемной главы алхимической гильдии проступили сотканные из золотисто–белого света литеры.

«Чтобы жар чужими руками загребать, вам еще учиться и учиться. Выставляйте ваши силы. Ждите помощи. С уважением, Ректор», – послание поиграло цветами, вспыхнуло напоследок и растаяло. Не больше четверти часа понадобилось мастерам вещественного превращения, чтобы разобраться в ситуации. На коротком совещании глав семей был поставлен лишь один вопрос: «Возможно, ли пойти на попятную, и встать в предстоящей бойне на сторону Службы, обвинив во всех греха Университет»? Ответ последовал однозначный: «Нет, ничего не выйдет. Пусть даже черномундирные примут их помощь в критической ситуации, и общими усилиями они покончат с магами. Все равно, получив победу, Служба расправится с увлекшейся политическими играми гильдией». Решено было готовиться к обороне. Благо всевозможных образцов оружия, так и невостребованных дасскими военными, у алхимиков накопилось изрядно.

За экспедицией мастера Шевергаля наблюдали воздушные патрули. Правда, следили они еще очень много за чем, и сам момент уничтожения отряда гигантским огненным шаром прозевали.

Сколько Аверон не повторял старшим контролерам, что к обрушившимся на Службу взрывам в любом случае причастен Университет, доказательств не было. Абсолютному контролеру, в отличие от подчиненных, было плевать на законность. Но он понимал, что сбросить со счетов доказательства можно будет только завтра, когда прибудут войска. Пока же было принято решение арестовать склады и лаборатории нармротских алхимиков. Решение это не очень нравилось Аверону. Но, если сидеть сложа руки и ждать новых огненных подарков, в головах у контролеров неизбежно заведутся сомнения касательно непогрешимости своего руководства.

Для ареста имущества алхимиков были собраны практически все боеспособные силы Нармрота. Это походило скорее на наступление армии. По узким переулкам строем шагала городская стража, в сопровождении вооруженных разрушителями контролеров. Над их головами на фоне раскаленных закатом туч медленно плыли по воздуху золотистые патрульные лодки с магами и арбалетчиками на борту.

Вот в одной из улочек, шагающий в первом ряду знаменщик стражи увидел лежащего на спине гомункула. Миниатюрное серенькое существо сучило ножками, плакало и пищало: «Нет, не буду, ни за что»! К животу гомункула матерчатыми шлейками крепился плоский темный флакон. Строй приблизился, и искусственное существо, сотрясаясь от рыданий, произвело какие‑то манипуляции с подвязанной к его животу емкостью. Вырвавшимся из флакона потоком пламени, бросил гомункула под ноги страже. Прогремел взрыв.

Примерно то же самое происходило и на соседних улицах. Гомункулы–смертники лежали на мостовой, выныривали из подвалов и подворотен. Жаловались, говорили: «Нет, нет, ни за что»! – иногда сквернословили или просили помощи. Стражники и контролеры подходили к ним, пытались успокоить увещеваниями или подстелить из арбалета, но гомункулы взрывались в любом случае. Таковы уж были их узы.

С зависших над кварталом воздушных лодок отлично просматривались пустынные дворы и улицы. Командующий операцией старший контролер Шердени, не видел никого, кому можно было бы вручить постановление об аресте имущества. Вот на одной из крыш появились люди в серых плащах с капюшонами. Один из них держал на плече длинную стальную трубу. Другой поднес к направленному на воздушную лодку концу зажженный фитиль. Мощная пламенная струя хлестанула по деревянному днищу и переднему левому крылу. Брызги задели свесившихся за борт арбалетчиков. Раздались пронзительные вопли. Лодка накренились. Люди отскакивали от борта, падали, давили друг на друга. Капли неизвестной субстанции продолжали гореть на их руках и лицах. Дым и огненные языки потянулись из‑под днища. Лодка резко пошла на снижение, загудев впивающимся в борта пламенем.

Столкнувшись с огнеметами и гомункулами–смертниками, потеряв командующего, Служба переменила тактику. Квартал начали обстреливать всевозможной магией с дальних подступов и зависших высоко в небо остатков воздушного флота. В стремительно сгущающихся сумерках об эффективности огня судить было крайне трудно.

Алхимики всегда уделяли должное внимание пожарной безопасности. Дома, дворы и даже улицы обрабатывались «Снежными слезами» или «Слюной ледовиков». Так что огню здесь негде было разгуляться. От бесконечных взрывов вылетали окна, нанося урон бесценным лабораториям. К тому же от заклинаний холода и электричества, которых, правда, применялось совсем не много, защиты не было. В общем, не смотря на незначительные потери, долго противостоять Службе квартал алхимиков не смог бы. К тому же Смертных Гомункулов почти не осталось. «Пора бы и треклятому старику взяться за дело», – примерно так думали тогда высокопоставленные алхимики. Ирандуарон, впрочем, считал также.

Стоило контролерам зажечь над восставшими улочками мощные источники магического света, зазвенела речь ректора, размеренная и всепроникающая:

— Всем, кто выступает на стороне так называемой Службы предлагаю немедленно сложить оружие на землю, встать на колени и руками взяться за голову. В противном случае ваша смерть буде т на моей, ректора Ирандуарона совести.

Отсчет времени ультиматума зажегся в небе символами классической нумерации магики. Сперва вспыхнула кроваво–красная капля огня размером с небольшой домик. Ее сменила темно–синяя снежинка. Потом пришли голубая стрелка, рыжая молния, желтый глаз, серебристое ухо и лиловая пробирка. Последним высветился широко раскинувший зеленые руки человечек. Через минуту он замерцал и исчез. Кое‑кто решился подчиниться требованию университетских чародеев, но таких были единицы. Тогда разом открылись сотни наполненных огнем порталов. Магия обрушилась на забитые людьми узкие переулки и зависшие в небе воздушные лодки. Иногда чародейские двери возникали прямо в телах черномундирных и явившийся взрыв разбрасывал во все стороны шевелящиеся руки и орущие головы.

В считанные мгновения люди Службы превратились в охваченную паникой безумную толпу. Те, кому посчастливилось пережить первый залп бежали, не разбирая дороги или забивались в любые щели, только бы спастись от жгучего ужаса.

Весь этот хаос был сотворен студентами усиленно зубрившими два заклинания: «Стремительную левитацию» и «Дыхание дракона». Теперь же они просто повторяли заученные формулы неразрывно. Правда, не обходилось и без неприятностей. Несколько человек так и не смогли совладать с собой и упустили заклинания в конце первой части – таких неудачников выбрасывало высоко в ночное небо. Дело с точностью наведения обстояло неважно. Некоторые телепортирующиеся огненные шары появлялись прямо в домах алхимиков. Один, вероятно, угодил в склад чего‑то взрывчатого и высоченный пламенный столб вырвался на свободу.

Холм, с которого отлично просматривался квартал алхимиков, вычислить было довольно просто, и вскоре после начала магической атаки туда пожаловали чародеи корпорации Эфрузта. Они появились из подсвеченного бегущими огоньками портала, на большой парящей платформе. Атаковать с ходу не стали, а потом у видели среди университетских магов Велимара Аронгаля, который, как считалось, был убит еще во время революции. И Раждана Ингеритока, чье таинственное исчезновение из‑под следствия в 3015 году взбудоражило весь Нармрот. Тягаться силами с живыми легендами ни у кого желания не было. Так что две группировки еще долго стояли посреди ночного города. К большому сожалению зевак и радости владельцев ближайших домов.

В это время ректор Ирандуарон в сопровождении сильнейших университетских магов появился на боевой галерее Службы. Всего десять человек, облаченных в переливающееся свечение полиморфных щитов. Один из контролеров рискнул направить на ректора разрушитель. Старик–чародей поморщился, магическое мерцания вокруг него сделалось темно–синим. Огненный поток разбился об эту преграду, окутав фигуру ректора легким белым паром. Ирандуарон отправил контролера в долгий полет к земле простым заклинанием телекинеза. На этом сопротивление Великой Пирамиды Службы закончилось. Чародеи победоносно шествовали по пустым коридорам, заглядывали в кабинеты, перебирали ворохи секретных документов. Сотрудников на местах почти не было. Обнаружив диспетчерские, ректор велел передавать всем, у кого только есть переговорные кристаллы, что Служба низложена, и вся власть в стране до избрания нового Совета будет контролироваться Университетом. Посетовав, что никого из абсолютных контролеров найти не удалось, Ирандуарон устроился в торжественном зале подвесной башни. «Все‑таки прозрачный пол, под которым добрая полусотня ат чистого воздуха, мог придумать только ненормальный», – подумал ректор. Сейчас его чрезвычайно занимал один вопрос: как скоро сюда явится Эфрузт Джег–ратон и начнет предлагать помощь своих людей.

Комментарии(й) 0

Вы будете Первым
© 2012-2019 Электронная библиотека booklot.org