Пользовательский поиск

Книга Двенадцатое заклятие. Содержание - 11

Кол-во голосов: 0

— Ну да, — сказал он с одышкой и сел на свое место. — Мисс Деррик. Юная леди, которую мы приехали навестить. — Он вынул платок и провел им по высокому лбу. Волосы мышиного цвета катастрофически редели.

— А Марта не приехала? — спросила Люси, позабыв о хороших манерах и не заботясь об этом. — А ребенка привезли?

— Нет, — коротко ответила леди Харриет. — У нас к вам дело. Не у вашей сестры, поэтому она и ребенок остались дома. — Обращаясь к Люси, она не встала со своего места.

Люси даже не пыталась скрыть свое разочарование. Она не могла понять, как мистер Баклз мог приехать без Марты. Ничто бы не обрадовало ее больше, чем свидание с сестрой. Но вместо сестры приехала леди Харриет, которая владела поместьем в десяти милях от дома, в котором Люси выросла. Мистер Баклз был ее викарием до того, как унаследовал дом отца Люси, и был рабски предан леди Харриет.

Леди Харриет выглядела превосходно для женщины ее лет. Ей было где-то около пятидесяти, как думала Люси. Она была изящной и тонкой, остроносой, с маленькими глазками, взгляд которых пронзал насквозь. Кожа белая, слегка восковая, а губы необыкновенно красные. Люси всегда считала, что в молодости она, должно быть, была миловидной, но, с другой стороны, была уверена, что злой характер в значительной мере уменьшал ее привлекательность. Кислое выражение лица дополняли черное платье и головной убор — полное вдовье одеяние, сшитое по моде последней четверти прошлого века. Леди Харриет носила траур по мужу, сэру Реджинальду, который умер несколько лет назад. Люси не знала обстоятельств его смерти, поскольку это произошло, когда она оплакивала свою сестру Эмили.

И вот леди Харриет сидит перед Люси, бросая на нее полные презрения взгляды. Люси не понимала, в чем дело, и вопреки всякой логике она посмотрела на дядю, ища у него поддержки, но тот сам был растерян, как человек, который спустил собак, а теперь испугался, что они могут покусать его. Что касается миссис Квинс, то она сидела с выражением самодовольного удовлетворения.

— Сядь! — скомандовала миссис Квинс.

Люси села. Она не хотела повиноваться, но для этого нужен был какой-то серьезный повод, и Люси решила, что лучше всего будет сесть.

— Я проделала долгий путь из Кента, — сказала леди Харриет, — чтобы поговорить с вами, и не потерплю никакой грубости с вашей стороны. Мой покойный муж, сэр Реджинальд, знал, как приструнить девчонку вроде вас, и я тоже знаю. Вы меня понимаете?

— Я понимаю ваши слова, — сказала Люси, — но не причину, по которой вы их говорите.

— Она уже дерзит, — сказала миссис Квинс.

Леди Харриет помолчала, а потом продолжила:

— Насколько я понимаю, вы противитесь желанию вашего дяди выдать вас замуж за мистера Олсона. Вы не только посмели отказаться от этого брака, но и бросили себя в руки развратного барона. Мисс Деррик, общество хорошо помнит, что вы за девушка. Чем скорее вы будете связаны узами брака, тем надежнее будете защищены от своих слабостей.

Люси молчала, возмущенная и ошеломленная этим вторжением.

— Прошу прощения, леди Харриет, — наконец заговорила она. — Мы были представлены, но мало знаем друг друга. Я не совсем понимаю, по какому праву вы указываете мне, что делать, и что вас заставило проделать столь долгий путь.

— Она грубит, — сказала леди Харриет, обращаясь к мистеру Баклзу.

— Я не ожидал подобной грубости, — согласился мистер Баклз. — Мне за нее стыдно.

Леди Харриет сложила руки, словно для молитвы, и закатила глаза к потолку:

— Мистер Баклз женат на вашей сестре, поэтому то, что происходит с членами его семьи, касается и меня. Я не позволю вам порочить мистера Баклза вашим скандальным поведением. Полагаю, так поступил бы сэр Реджинальд, если бы был жив, и я поступлю так же.

На виске у леди Харриет тревожно пульсировала вена. С трудом верилось, что она проделала весь этот путь по причине беспокойства за репутацию мистера Баклза, на которую поступки Люси вряд ли могли повлиять. Но тем не менее по какой-то причине она была обеспокоена. Это было очевидно. Вот и Байрона тоже, когда он был под воздействием проклятья, беспокоило, за кого Люси выйдет замуж. Люси не понимала, какое всем до этого дело.

— Я удивлена, что вас интересует мое будущее, — сказала Люси, помолчав. — Откровенно говоря, вы не моя родственница, и у вас нет ни прав, ни власти надо мной. Прошу объяснить, что будет, если я решу не выходить замуж за мистера Олсона.

— Вы увидите, что у меня больше прав и власти, чем вам кажется, — ответила леди Харриет. — Если вы откажетесь выйти за мистера Олсона, я попрошу мистера Баклза лишить вас возможности видеть его жену и дочь. Вы их не увидите никогда.

Люси была ошеломлена, не могла поверить в то, что только что услышала. Марта и маленькая Эмили были единственной оставшейся у нее родней. Дядя в счет не шел. Она не могла поверить, что мистер Баклз способен быть таким безжалостным, что запретит жене видеться с сестрой. Марте ничего не останется, как подчиниться воле мужа, но это привнесет в их брак лишь чувство обиды и горечи.

— Вы не можете этого сделать, — сказала она.

— Леди Харриет настроена решительно, — вклинился в разговор мистер Баклз. — Мне будет тяжело причинять боль жене, но я сделаю это без колебаний во благо своей семьи. Если не выйдите за этого Олсона, будете отрезаны от семьи навсегда. — Он остановился, чтобы утереть лоб, и проделал это так театрально и решительно, будто задался целью доставить присутствующим удовольствие от наблюдения за этим действом.

— Не забывайте о деньгах, которые мистер Баклз вам щедро выплачивает, — прибавила леди Харриет. Она поднялась со своего места с видом королевы, сходящей с трона, пересекла комнату и встала напротив Люси. — Ваше упрямство оскорбляет память моего покойного мужа, и я этого не потерплю. Если будете продолжать в том же духе, вам придется покинуть дом дяди. Обдумайте свое положение, барышня. Либо вы выйдете замуж за мистера Олсона, либо вас выгонят на улицу и вы останетесь совершенно одна, без друзей.

Миссис Квинс одобрительно кивала, будто все это устроила она и теперь любуется результатами с гордостью и удовлетворением.

11

Люси утешала себя тем, что мистер Баклз и леди Харриет не остались гостить. После короткого разговора они отправились назад в Кент. От этого визита была только одна польза: Люси вернулась к своей обычной жизни в доме. Ни дядя, ни миссис Квинс ничего не говорили об ее прогулке с Байроном и кратком затворничестве у себя в комнате.

И все же Люси оставалась в ловушке. Ей придется выйти за мистера Олсона. Она не знала, как можно этого избежать, только если новое завещание не подтвердится и она не вступит в права наследства. Иначе ее вышвырнут на улицу без денег, и она останется без крыши над головой.

Странно, но перед лицом этих пугающих последствий Люси успокоилась. События теперь вышли из-под ее контроля. Она могла надеяться только на чудо, а если чуда не случится, она просто покорится судьбе, как делает большинство людей. С чего она взяла, что достойна лучшего? Она выйдет за мистера Олсона, сухого, холодного, но способного обеспечить ей пристойную жизнь. Женщины молятся каждый день, чтобы Господь послал им такого мужа.

Попытка Люси смириться со своей судьбой была прервана, когда миссис Квинс распахнула двери и сообщила, что к ней пришли.

— Пришла эта Крофорд. Не знала, что ты продолжаешь иметь с ней дела. Полагаю, я должна сообщить об этом дяде.

Люси не могла позволить, чтобы ее отрезали еще от одного друга, но протестовать было бесполезно. Она молча проследовала за миссис Квинс в гостиную, где божественно красивая Мэри Крофорд стояла у окна и смотрела на улицу. Сегодня она была не в зеленом, а в белом платье с нежно-розовой отделкой и в широкополой белой шляпе с розовыми лентами. Светлые волосы, белая кожа — она сияла как ангел.

Комментарии(й) 0

Вы будете Первым
© 2012-2019 Электронная библиотека booklot.org