Пользовательский поиск

Книга Двенадцатое заклятие. Содержание - 34

Кол-во голосов: 0

Люси отползла и поднялась на ноги. Она тяжело дышала, утирая кровь с лица. Потом яростно затрясла головой, словно хотела уничтожить все следы унижения, которое испытывает человек, когда на него нападает огромная черепаха.

Мистер Моррисон взял ее за подбородок одной рукой, а другой — промокнул ранку носовым платком.

— Ничего страшного, — сказал он. — Видал раны от нападения черепахи гораздо страшнее.

— Я сама виновата. Забыла взять оберег от черепах, — сказала Люси.

Она не знала, так уж необходимы заботы мистера Моррисона, но отказываться от них ей совсем не хотелось.

Мистер Моррисон улыбнулся:

— Хороший урок, да, мисс Деррик? Дать вам минуту, чтобы прийти в себя?

— Ей не нужно приходить в себя, — сказала миссис Эмет. — Рептилия мертва. Нам надо торопиться.

— Подгоняете нас? — Мистер Моррисон отпустил подбородок Люси, убрал на место носовой платок и указал жестом в сторону коридора. — Предлагаю пройти в гостиную. Несмотря на беспорядок, это самая обитаемая часть дома.

Он снова взял в руки фонарь, и они пошли вверх по лестнице в сторону гостиной. Люси прерывисто и тяжело дышала. В колеблющемся свете фонаря она видела спокойное лицо миссис Эмет, которая шла следом за ней. Они шли по темным коридорам аббатства и слышали едва различимые шорохи, но ничего не видели. Пройдя мимо столовой, они поднялись по короткой лестнице и вошли в гостиную, где во время прошлого посещения встретились с Байроном.

В центре зала виднелась темная фигура, одинокая и неподвижная. Мистер Моррисон подошел ближе, двигаясь медленно. Люси видела, что кто-то сидит на стуле. Сделав еще несколько шагов, они увидели, что человек сидит к ним спиной, со связанными сзади руками. На нем не было шляпы, она лежала на полу рядом со стулом. На затылке была завязана свернутая в жгут ткань, Люси поняла, что у сидящего во рту кляп.

Люси рванулась вперед, но мистер Моррисон остановил ее.

— Нет, — сказал он тихо. — Мы будем двигаться медленно.

Они обошли фигуру, держась на расстоянии и не решаясь приблизиться, пока не изучат все, что находилось между ними. Когда убедились, что им ничто не грозит, подошли ближе. Мистер Моррисон поднял фонарь на вытянутой руке. В тусклом свете они увидели, что на стуле в центре огромного зала связанный, с кляпом во рту сидел лорд Байрон, хозяин поместья. На коленях у него лежали два листка бумаги. Даже на расстоянии Люси узнала в них две последние страницы «Немой книги».

Она бы обрадовалась, если бы все не выглядело так нарочито просто и если бы Байрон не смотрел на них круглыми от ужаса глазами.

34

Люси бросилась вперед, но мистер Моррисон в очередной раз остановил ее, положив руку на плечо. Прикосновение было нежным и нерешительным, но, даже несмотря на обстоятельства, его неуверенность и робость взволновали ее.

— Подождите! — скомандовал он. — Ничего не будем делать поспешно.

— Мы не можем оставить его связанным, — возразила Люси.

— Можете объяснить, почему? — поинтересовался мистер Моррисон.

Она сама не знала почему. Люси вовсе не хотелось освобождать Байрона после того, как он с ней обошелся, но оставить его мучиться только из-за того, что он подлец, тоже было неправильно.

— Потому что, каким бы подлым ни был лорд Байрон, сейчас он нам не враг, кроме того, не терпится узнать, кто его сюда посадил и приготовил для нас страницы.

— Подержите фонарь, — сказал мистер Моррисон, передавая его миссис Эмет. — Я должен убедиться, что это не ловушка. Потом займемся Байроном.

Миссис Эмет посветила фонарем, и мистер Моррисон осторожно подошел к барону. Глаза у Байрона были широко открыты и увлажнены. Он раскачивался на стуле взад-вперед и что-то мычал, но из-за кляпа слов было не разобрать. Возможно, он испугался, что мистер Моррисон причинит ему вред, но Люси подумала, что вряд ли это случится. У мистера Моррисона и раньше была такая возможность, но он сдерживался. К тому же он не был человеком, которому бы доставило удовольствие мстить врагу в таком беспомощном положении. Возможно, Байрону такое не приходило в голову, ибо он был из тех, кто взял бы свое, несмотря на беспомощность врага.

Мистер Моррисон приблизился, осмотрел внимательно страницы, лежащие на коленях Байрона, а потом схватил их одним быстрым движением. Ничего не произошло. Никакое чудовище не напало, никакая потайная дверь не открылась. Он вернулся к Люси и отдал ей страницы. Ей даже не требовалось смотреть на них, чтобы понять, что они настоящие. Она чувствовала их родство со страницами, которые были спрятаны у нее в саквояже. Люси положила их туда же, к их сестрам. Она увидела знакомые образы, которые связывались у нее с мистером Блейком, — люди, занятые делом: одни пытаются освободиться от оков, другие трудятся. Один мужчина, почти голый, несет на плечах огромный камень. Женщина лежит на боку и кормит грудью волков. С небес простирается длань Господня, которая что-то дает людям внизу или, возможно, посылает им наказание.

Люси смотрела на страницы и чувствовала, как ее наполняет энергия, но понять их смысл было труднее, чем смысл других страниц, не потому, что они были менее выразительными, а потому, что они были сложнее. Чтобы расшифровать эти страницы, а тем более всю книгу, когда все страницы займут свои места, потребуются не часы, а дни или недели. Она это хорошо понимала, но не была уверена, будет ли у нее в распоряжении столько времени.

— Я его развяжу, — сказала Люси.

— Зачем?

— Чтобы узнать, как он здесь оказался. Вы полагаете, это не важно?

— Полагаю, — сказал мистер Моррисон. — Страницы у нас. Надо уходить.

Она покачала головой:

— Не поверю, что все так просто, что нам позволят вот так уйти. Кто-то подстроил это для своих целей. И я хочу знать, кто это сделал.

— Тогда, ради бога, выньте кляп, но не развязывайте его.

Люси подошла к Байрону и ухватила сзади за концы жгута. Она потянула, чтобы сорвать ткань с его головы, и он застонал. Она явно причиняла ему боль, но другого выхода не было.

Люси нашла слабину, где можно было взяться за повязку, и стянула ее. Байрон начал ловить ртом воздух, сплюнул и стал жадно дышать. Он тяжело дышал и радостно улыбался:

— Спасибо, Люси. Я знал, что могу рассчитывать на ваше великодушие.

— Мое великодушие к вам имеет границы. Как вы здесь оказались? Кто вас связал?

— Не помню, — сказал он. — Может быть, память вернется, когда вы меня развяжете.

— Может быть, если я отрежу ему нос, он вспомнит? — мрачно предложил мистер Моррисон.

Люси подошла к саквояжу и вынула оттуда нож.

— Если я его освобожу, а он откажется нам помочь, вы можете отрезать ему не только нос, но и все, что захотите. Остается лишь уповать на его гуманность.

— Тогда наши шансы невелики, — заметил мистер Моррисон.

Люси разрезала веревку и освободила руки, потом ноги Байрона. Он потер руки и пошевелил ногами, пытаясь восстановить кровообращение.

— Люси, — сказал он, — пока это самое большое удовольствие, которое вы мне доставили, так что есть еще надежда.

— Закройте рот! — сердито сказал мистер Моррисон. — Скажите то, что нас интересует. Как вы оказались в таком положении?

— «Закройте рот»? — повторил Байрон. — «Скажите то, что нас интересует»? Моррисон, вы опять врываетесь в мой дом и, полагаю, не имеете права указывать, что мне делать.

— Лорд Байрон, прошу вас, — сказала Люси. — Я знаю, вы совершали ужасные поступки, бог вам судья, но я также видела вас смелым и самоотверженным. Забудьте о своих чувствах на минуту и поступите правильно. Скажите нам.

Он вздохнул:

— Только потому, что вы намного добрее, чем этот тупица. Увы, я почти ничего не могу вам сказать. Не знаю, кто привез меня сюда. Я приехал из Лондона, чтобы взять кое-что из вещей. По дороге обратно меня похитили. Надели на голову мешок, нападавших я не видел. Привезли сюда, лиц своих не показывали. Я сижу здесь на стуле с самого утра, и, признаюсь, если сейчас не помочусь, то умру. Надеюсь, вы меня простите.

Комментарии(й) 0

Вы будете Первым
© 2012-2019 Электронная библиотека booklot.org