Пользовательский поиск

Книга Отмеченный богами. Переводчик: Косов Глеб Борисович. Страница 115

Кол-во голосов: 0

— О боги! — Часовой обернулся на звук, затем снова взглянул на Багара, а после этого обратил взор на запад — на палатки и горящие рядом с ними костры.

— Оставайтесь на месте! — приказал солдат и помчался в направлении лагеря.

Вскоре солдаты стали выскакивать из палаток и собираться вокруг костров, а на юге зловещий красный свет не очень быстро, но безостановочно двигался вдоль Гогрорского тракта.

И тут на Принца низошло озарение. Он узнал этот кровавый огонь. Он видел его раньше, но никак не ожидал встретиться с ним здесь, в сотне миль от Гребигуаты.

Это светился магический кристалл Ребири Назакри. Колдун переправился через реку и теперь шел маршем на Зейдабар.

При мысли об этом Багар содрогнулся.

Там, у реки, он пытался делать все что мог. Он сражался в течение нескольких триад, обезглавив свою долю нежитей, но при этом почти сразу понял, что великим воином не является и до Богоизбранного Заступника ему очень далеко. Каждый раз, вступая в схватку, он испытывал смертельный ужас. А когда противник на него нападал, в его голове билась лишь одна мысль — как остаться в живых. Принц неизменно сражался не столько с врагами, сколько со своим страхом. На борьбу с желанием убежать у него уходило сил не меньше, чем на отсечение голов.

Еще тогда ему казалось, что все это напрасно. Когда он смотрел на восточный берег реки, его взору открывались бесконечные ряды Бредущих в нощи. Во время битвы он видел, как черная сущность изливается из уничтоженного мертвяка и мчится назад в свой лагерь, чтобы невредимой скрыться в красном кристалле колдуна. Он был свидетелем гибели одного за другим солдат Империи. Каждую ночь Принц бился до изнеможения, без всякой надежды на победу.

И наконец настал день, когда он почувствовал, что больше не может. Этот день ничем не отличался от других, просто Багар вдруг понял, что воевать не в силах. Собрав в узел часть своих пожитков, Принц двинулся на запад.

Но вот олнамец и его нежити снова настигли его. И здесь он не обрел безопасности. Видимо, безопасных мест вообще не останется до тех пор, пока эти монстры не будут уничтожены.

Он покинул поле битвы. Он отдохнул. Теперь он должен выполнить свой долг перед бабкой, семьей и Империей. Возможно, Богоизбранным Заступником он и не был, но домдарцем оставался.

Принц снял свой узел с плеча, развязал его и извлек оттуда меч. Забросив пожитки снова за спину, он поспешил на юг навстречу врагу.

Направляясь к дороге, он видел, как роты одетых в красное солдат строятся рядом с палатками. Алые туники были хорошо видны в свете сторожевых костров. Он слышал команды офицеров.

Это была Имперская Армия, которая наконец намеревалась вступить в схватку с мятежниками. Авангард так и не дождался подкрепления. Что ж, лучше поздно, чем никогда.

Теперь на его стороне будут биться сотни солдат. Они смогут уничтожить нежитей и отправить их туда, где им следовало быть с самого начала. Назад в могилы.

Первая рота солдат уже двинулась на юг, параллельно тому пути, которым шагал Багар.

В эту минуту появился ещё один посыльный. Он бежал к Капитану, командиру роты, ещё издали приказывая ему остановиться.

Багар замедлил шаг. Чем вызвана задержка.

Посыльный, задыхаясь, что-то объяснял Капитану. Принц находился слишком далеко и слов не слышал. Немного поколебавшись, он повернул на запад и направился к солдатам.

Посыльный и Капитан о чем-то спорили. Багар ускорил шаг, но дискуссия закончилась, прежде чем он смог узнать, в чем дело.

Капитан дал команду, и вся рота повернулась кругом. Причем с такой точностью, на которую никогда не были способны полуобученные солдаты авангарда. Рота теперь маршировала на север, назад в лагерь.

Багар перешел на бег.

— Капитан! — позвал он.

Офицер остановился.

— Кто вы? — спросил он, когда Багар приблизился.

— Я… я — дезертир из авангарда, Капитан, — пытаясь отдышаться, признался Принц. — Тогда я струсил, но теперь готов драться снова. Вы повернули назад! Что случилось?

— Дезертир?

— Это не имеет значения, Капитан. Что сказал вам посыльный?

— Оказывается, поступил новый приказ, — презрительно фыркнул офицер. — Нам предписано пропустить колдуна и его войско. Там в Зейдабаре они, видите ли, устроили ему какую-то ловушку.

— Кто отдал приказ? Лорд Кадан?

— Лорд Кадан арестован за измену. Приказ поступил от Председателя Имперского Совета.

Багар от изумления открыл рот. Неужели Кадан предатель?

Теперь ясно, почему к авангарду так и не подошло подкрепление.

И если дядя Гранзер дал такой приказ… Хотя Багар и верил в своего дядюшку безоговорочно, он все же недоумевал, какую ловушку можно устроить в Зейдабаре, если вся армия находится здесь на равнине.

— А вы уверены, что приказ подлинный?

— Однако вы чересчур самоуверенны, молодой человек, — рассердился Капитан. — Вы сами признались, что дезертировали, а теперь пытаетесь поставить под сомнение мои приказы.

— Не ваши, Капитан, — поспешил заверить офицера Багар. — Но наш противник — колдун. Вы уверены, что распоряжение поступило из Зейдабара, а не от самого олнамца?

— Неужели они делали нечто подобное там, на востоке, — поинтересовался Капитан.

Багар не знал, что ответить.

Если он скажет правду, Капитан без всякого колебания поведет роту обратно в лагерь. Если солжет, то может разрушить таинственный план, придуманный дядей.

— Ходили разные слухи…

Капитан, прикусив нижнюю губу, задумчиво смотрел на Багара. Затем повернулся и бросил взгляд на рубиновое сияние, которое уже поравнялось с юго-западным углом лагеря.

— Приказ поступил через магов, — наконец произнес он. — Старых магов. Если колдун способен изменить послание магов-вестников, то он может бросить вызов и самим богам. Разве не так?

— Или по крайней мере ввести в заблуждение некоторых жрецов, — сказал Багар. — А это вряд ли одно и то же.

— Проклятье! — вскричал Капитан.

Он посмотрел в сторону лагеря. Его люди уже успели выстроиться у палаток и ожидали дальнейших распоряжений.

— У меня есть приказ, — покачал головой Капитан. — Но коль скоро вы хотите сражаться, то у меня нет распоряжения вас удерживать. А если кто-нибудь из моих людей вдруг дезертирует, чтобы присоединиться к вам… Что ж, дезертирства не избежать, если мир сошел с ума и само солнце потемнело.

Багар понимающе кивнул и, высоко подняв меч, побежал к лагерю.

— Слушайте меня! — выкрикнул он. — Я — Принц Багар, внук Императрицы! Я, конечно, не Заступник, но если вы хотите сразиться с Бредущими в нощи, я готов повести вас на битву! Ваш Капитан не станет удерживать тех, кто пожелает вступить в схватку! Кто со мной?

Солдаты лишь переминались с ноги на ногу, ни один не вышел из строя.

— Жрецы утверждают, якобы Совет устроил врагу какую-то ловушку и не желает, чтобы мы сражались! — выкрикивал Багар. — Но мы явились сюда драться! Разве не так? И они хотят отнять у нас единственный шанс сделать это! Вы оставили свои дома и семьи и всю зиму грели задницы в Агабдале. Неужели вы готовы разойтись по домам, так и не обнажив мечей? Покажите врагу, на что вы способны! И вы сможете рассказать своим любимым, как воевали с Бредущими в нощи!

Солдаты неуверенно переглядывались.

— Так кто же со мной?

В ответ поднялось с полдюжины рук.

— Тогда вперед! А вы — обратился Багар к остальным, — разнесите по лагерю весть: кто желает сразиться, может встать в наши ряды!

Принц повернулся и, высоко подняв меч, побежал на юг в направлении дороги. Шестерка смельчаков помчалась следом.

Десять минут спустя горстка воинов с боевым кличем врубилась в колонну нежитей, маршировавших по Гогрорскому тракту. Нацеленные на Зейдабар, Бредущие в нощи не обращали никакого внимания на размахивающих мечами солдат.

— Рубите им головы! — кричал Багар. — Единственный способ уложить их навсегда — снести череп!

Солдаты проревели в ответ что-то нечленораздельное, и нежити начали валиться на дорогу.

115

Комментарии(й) 0

Вы будете Первым
© 2012-2018 Электронная библиотека booklot.org