Пользовательский поиск

Книга Любимая. Переводчик: Павлычева Марина Л.. Страница 70

Кол-во голосов: 0

Джулиана не решалась выглянуть из своего ненадежного укрытия. Вскоре она услышала топот сапог по скальной породе, тяжелый, оглушающий. Покатились мелкие камешки, зашуршали листья и захрустели ветки. Это Брин!

Джулиану охватило отчаяние. Она видела, в какое бешенство пришел Джон Брин, когда она побежала прочь. Она хорошо помнит боль от его пощечины. На этот раз он этим не ограничится. Он убьет ее!

Джулиана замерла, слившись с гранитной стеной. Ее нога уперлась во что-то твердое. В камень. Размером с две ее ладони, с острыми неровными краями. Она подняла его и сжала в дрожащих пальцах. Если понадобится… она…

Нужно думать о Коуле. И об Уэйде и Томми. Нужно добраться до них и предупредить, чтобы не приближались к этому месту. И если ей придется убить того, кто пришел сюда, она это сделает.

Джулиана сглотнула вязкий ком в горле и вдохнула полной грудью. В пещере пахло перегнившими листьями. Воздух был влажным. Какое-то крохотное коричневое существо метнулось мимо ее ног и выскочило на солнце. Джулиана осторожно переместилась к краю выступа, чтобы увидеть противника прежде, чем он увидит ее…

Звук шагов раздался в нескольких дюймах от нее. Она услышала тяжелое мужское дыхание и, чтобы не закричать, до крови прикусила губу и крепче сжала камень.

Неожиданно в проеме появилась темноволосая голова Барта Мюллера. Его взгляд был устремлен прямо на нее.

Не раздумывая ни секунды, Джулиана со всей силы опустила камень на его голову.

Ее затошнило, когда она увидела, что Барт Мюллер мертв.

Джулиану трясло. Сделав над собой усилие, она стала выбираться из пещеры. До нее не доносился ни единый звук. Однако она знала, что Джон Брин неподалеку. Без сомнения, он ищет ее и, наверное, уже приближается к пещере.

Преодолев отвращение, Джулиана подняла с земли пистолет, выпавший из руки Барта Мюллера, и дрожащими пальцами проверила, заряжен ли он. Барабан оказался пустым. Она отбросила оружие. Перешагнув через тело Мюллера и стараясь не наступить в кровь, вытекавшую из раны в голове, она вышла из своего укрытия. Брина нигде не было. Возможно, ей все же удастся ускользнуть и добраться до Коула, чтобы предупредить его…

Джулиана услышала шум и, резко повернувшись, в двадцати футах от себя увидела Джона Брина, притаившегося под кустом. Одна его рука лежала на красноватом стволе, в другой он держал пистолет. И смотрел на Джулиану.

– Стой там, сука, иначе я пристрелю тебя! – закричал он. Его обычно самодовольное лицо теперь было искажено яростью.

Джулиана на мгновение замерла. Она знала, что в бешенстве Брин действительно способен убить ее. Но она не будет покорно ждать своего конца.

Развернувшись, она побежала по извилистой тропе. Прозвучавший сзади выстрел и пуля, просвистевшая в дюйме от нее, заставили ее ускорить бег.

Перед Джулианой возник крутой склон известняковой горы, густо заросший соснами и кустарником, и она поняла, что оказалась в тупике. Девушка метнулась в сторону, но грохот выстрела пригвоздил ее к месту. Джулиана медленно обернулась: Джон Брин стоял, нацелив свой «кольт» ей в сердце.

– Ты сама напросилась, сука! – хрипло закричал он. Его лицо стало пунцовым. – Мюллер! – злобно позвал он.

Гнев на человека, который так долго мучил ее, почему-то придал Джулиане сил.

– Он не ответит. Он мертв.

Брин недоверчиво уставился на нее:

– Ты убила его?

– Жаль, что это был не ты, – прошептала Джулиана.

– Ты сейчас и в самом деле сильно пожалеешь об этом, золотко мое.

Джулиана тяжело дышала, но ее голова была гордо поднята. Итак, время пришло. Ей суждено умереть. Возможно, ее ждут страшные муки, однако рано или поздно все закончится. Она не будет молить о пощаде. Она не доставит ему такого удовольствия.

– Я бы женился на тебе, Джулиана, и все смотрели бы на тебя как на королеву, на уважаемую жену одного из богатейших людей. Но нет, ты захотела все разрушить. И теперь я заберу у тебя то, что давно должно было принадлежать мне. Что стало бы моим в первую брачную ночь. Я в полной мере наслажусь этим, а потом убью тебя.

Джулиана увидела в его глазах безумную похоть и, поняв, что именно он намерен сделать, похолодела.

– Лучше умереть, чем терпеть твои прикосновения! – воскликнула она.

– Он не убьет тебя и больше никогда не прикоснется к тебе, Джулиана, – раздался вдруг спокойный, уверенный голос.

Джулиана и Джон Брин одновременно обернулись. Высокий, красивый, Коул Роудон стоял возле одинокой ивы. Его «кольт» был направлен на Джона Брина. Джулиана решила, что грезит наяву. Невозможно, чтобы всадники, которых Мюллер увидел вдалеке, так быстро добрались сюда.

Однако Коул был здесь. Он пришел за ней.

– Брось пистолет, Брин, – приказал он резким голосом. – Ты проиграл.

Брин прищурился, стараясь разглядеть незнакомца. Ярость душила его. Наконец он справился со своими чувствами, черты его лица разгладились.

– Кто ты такой?

– Роудон. Брось оружие.

Ослепительное солнце било в глаза Брину и не давало как следует рассмотреть лицо Коула.

– Я предлагаю тебе сделку, Роудон… – начал он, но Коул перебил его:

– Считаю до трех. Если не бросишь пистолет, то получишь пулю между глаз. Я считаю, Брин.

Тот с явной неохотой выпустил оружие. Джулиана, удивленная собственным проворством, поспешно подняла его. Коул с неподражаемой грацией приближался к ним.

Голос Брина удивительным образом отозвался в сознании Коула. Наверное, тут сыграли роль эхо и тот факт, что Брин заманил Джулиану как раз в то место, где его пытался убить Джесс Берроуз. Вид склона, возле которого они с Лайзой разбили лагерь, вызвал у него сложные чувства. Какое странное совпадение: Брин привез Джулиану именно в это проклятое место!

Подойдя к Джулиане, сжимавшей пистолет в дрожащих руках, Коул пристально посмотрел ей в лицо:

– Ты в порядке?

Она кивнула. Ее глаза, расширившиеся от страха, казались огромными. Волосы растрепались, платье было кое-где порвано, руки исцарапаны, однако она была невредима, и Коул мысленно возблагодарил Господа. Все эти дни он, как ненормальный, гнался за ней, останавливаясь только тогда, когда ночной мрак окутывал землю и мешал идти по следу. Единственной его мыслью было найти ее прежде, чем тот, кто перерезал горло Скунсу, сделает то же самое и с ней. Он предположил, что ее похитил охотник, алчный до вознаграждения, но не понимал, почему тот движется на юго-запад, вместо того чтобы торопиться в Денвер. Меньше всего он ожидал увидеть Джона Брина. Но это даже к лучшему. Ему не понадобится ехать в Денвер, чтобы разобраться с ублюдком. Он займется им здесь и сейчас.

На расстоянии Коул не мог разглядеть лица Брина, скрытого широкополой шляпой. И вот теперь он решил посмотреть в глаза похитителю. Он повернулся и вздрогнул, едва не выронив «кольт».

Джесс Берроуз.

Невозможно.

Изумление Коула, как в зеркале, отразилось на лице Брина. Кровь отхлынула от его щек, кожа стала пепельно-серой.

– М-малыш? – выдохнул Брин и замотал головой. – Нет… он мертв, – обращаясь к самому себе, пробормотал он.

Джулиана стояла неподвижно, ее взгляд был прикован к Коулу. Она видела: он чем-то потрясен. Господи, что произошло?

Его состояние передалось ей, она ощутила, как нечто холодное, ледяное, как горная речка, разлилось по ее телу.

– Я видел твою могилу, Берроуз, – услышала она хриплый голос Коула. – Твою и Лайзы, в Сан-Франциско. Я проследил вас до города.

Его слова вывели Джулиану из оцепенения. Ахнув, она резко повернулась к Брину и посмотрела так, будто видела его впервые. Брин, казалось, тоже пришел в себя. Он заморгал, на его шее вздулись вены.

– Значит, Малыш, я одурачил тебя так же, как и других, – медленно произнес он. – Неплохо сработано, а? – Он издал короткий смешок. – Могила Лайзы настоящая. Я убил ее, когда мы добрались до Фриско. Она слишком много болтала. И все время сокрушалась о тебе. А в моей могиле похоронен какой-то жалкий бродяга, – со слабой улыбкой добавил он. – Я хотел начать жизнь заново, как Джон Брин, а не Джесс Берроуз, бродяга, игрок, убийца. Я хотел выглядеть честным гражданином, имеющим небольшое состояние. Но это состояние росло и росло. Золото, которое я украл у Хенли, послужило стартовым капиталом. Остального я добивался сам. Любой ценой. Пока не получил возможность иметь все, что хочу, все, что можно купить в этом проклятом мире.

70

Комментарии(й) 0

Вы будете Первым
© 2012-2018 Электронная библиотека booklot.org